Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

Ocho hitos de la evolución

Posted by cienciayficcion en 02/01/2008

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Los seres vivos son asombrosamente complejos. Y cuanto más sabemos de ellos —de su bioquímica, su anatomía o su comportamiento—, más asombrosas son las adaptaciones concretas y específicas que descubrimos. ¿Cómo ha podido surgir tanta diversidad?

Por más que estemos familiarizados con la teoría de Darwin de la evolución mediante selección natural, no deja de asombrarnos que su simplicidad pueda explicar la complejidad del mundo vivo. ¿De dónde procede la variación que ha hecho posible la evolución de una complejidad creciente en los organismos maravillosamente adaptados que vemos a nuestro alrededor? A responder a esta cuestión fundamental dedican John Maynard Smith y Eörs Szathmáry esta nueva panorámica de la evolución. Su idea básica es que ésta depende de cambios en la información que se transmite de una generación a otra, y que han existido varias «transiciones principales» en el modo en que esta información se almacena y transmite. Por ejemplo, la aparición de las primeras moléculas replicantes (el origen de la vida misma), el origen de las células, la reproducción por medios sexuales; la aparición de plantas y animales pluricelulares, la emergencia de la cooperación y las sociedades animales y, por último, la capacidad del lenguaje, exclusiva de los seres humanos.

Ocho hitos de la evolución presenta, pues, un repaso panorámico de la biología contemporánea a la escala más amplia posible, desde el origen de la vida hasta la aparición del lenguaje, que interesará tanto a los lectores sin conocimientos científicos previos como a los propios biólogos.

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Una respuesta to “Ocho hitos de la evolución”

  1. […] Smith, John; Szathmáry, Eörs. Ocho hitos de la evolución: del origen de la vida a la aparición del lenguaje. Barcelona: Tusquets, […]

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