Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

El hombre anumérico

Posted by cienciayficcion en 30/01/2008

  • Paulos, John Allen: El hombre anumérico : el analfabetismo matemático y sus consecuencias. Barcelona : Tusquets, 2007

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En este brillante ensayo, al alcance de cualquier lector, el matemático estadounidense John Allen Paulos nos revela cómo nuestro analfabetismo numérico -es decir, nuestra incapacidad para compreender la ley de los grandes números, y todas las probabilidades que conllevan- desinforma políticas de gobierno, confunde decisiones personales y aumenta nuestra vulnerabilidad ante todo tipo de pseudociencias.

¿Por qué sabemos tan pocas matemáticas? ¿Es deliberada nuestra resistencia a entender este aspecto, cada vez más presente en la vida diaria? ¿Cuál es el coste social e individual de esta ignorancia? Para apoyar sus argumentos sobre los grandes números y las probabilidades, el autor recurre a divertidas anécdotas ilustrativas. Comprendemos entonces sin esfuerzo por qué nos empeñamos en jugar a la lotería o en acudir a astrólogos y adivinos, por qué suspendemos viajes por temor a atentados terroristas, o pensamos que poco importa un billón de pesetas de más o de menos en los presupuestos del Estado, por qué perdemos tanto tiempo en nimiedades y cometemos tantas torpezas evitables.

Dejemos, pues, de ser anuméricos, o analfabetos en matemáticas, y veremos qué, según Douglas Hofstadter, autor de Gödel, Escher, Bach, «nuestra sociedad sería totalmente distinta si cualquiera pudiera entender realmente las ideas de este importante libro (…) que podría constituir una auténtica revolución en la enseñanza de las matemáticas». Y añade el gran Isaac Asimov: «Inteligente análisis de las locuras que engendra la falta de comprensión de la ciencia y de las matemáticas».

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Una respuesta to “El hombre anumérico”

  1. […] 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y […]

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