Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

Archive for 18 mayo 2009

Wernher von Braun

Posted by cienciayficcion en 18/05/2009

  • Casado, Javier: Wernher von Braun : entre el águila y la esvástica. [Barcelona] : Melusina, 2009

wernher-von-braunWernher Von Braun constituye una figura clave en el desarrollo tecnológico del siglo XX. Fue un personaje deslumbrante que desde una temprana edad fijó su meta en que el hombre viajara a otros mundos. Pero la difícil situación que atravesaba su país, la Alemania de 1930, le obligó a colaborar en el esfuerzo bélico de los nazis para conseguir la hegemonía en Europa. Ello supuso un desarrollo vertiginoso de nuevas armas voladoras destinadas a aplastar a la «pérfida Albión».

A pesar de su turbio pasado en las SS y un papel predominante en la creación de los misiles V-2 para mayor gloria del Tercer Reich, supo jugar muy bien sus cartas y abandonar una Europa en ruinas para poder continuar persiguiendo su sueño espacial en Estados Unidos. Suyo es el mérito de haber sido el principal diseñador del cohete Saturn V con el que el hombre llegó a la Luna en 1969.

Si bien, Wernher Von Braun afirmó toda la vida que la política no era de su interés, lo cierto es que la controversia en torno a su pasado nunca le abandonó; ni siquiera tras su muerte. Con todo, siempre será recordado, tal y como lo definió un periódico inglés con motivo de su fallecimiento en 1977, como «el hombre que nos dio la Luna».

Blog del autor

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El planeta de los simios (1968)

Posted by cienciayficcion en 15/05/2009

* El planeta de los simios -1968- [DVD]. Madrid : Twentieth Century Fox Home Entertainment España, cop. 2000. Director: Franklin J. Schaffner. Intérpretes: Charlton Heston, Roddy McDowall, Kim Hunter, Maurice Evans, Linda Harrison.

El-planeta-de-los-simios-1968 en la bibliotecaPelícula basada en la novela homónima de Pierre Boulle, que, gracias a su enorme enorme éxito, se convirtió en un clásico de la ciencia ficción.

En el año 3978, el coronel George Taylor y otros dos astronautas despiertan de su estado de profunda hibernación para descubrir que su nave se ha estrellado. Obligados a abandonar la nave y explorar la zona, descubren que han aterrizado sobre un planeta dominado por una civilización de simios capaces de hablar y con conocimientos tecnológicos, mientras que los hombres no son más que criaturas salvajes. Los humanos, con facultades sociales muy poco desarrolladas e incapaces de hablar, son cazados por los simios dirigentes y tratados como esclavos y cobayas para experimentación. El coronel Taylor es capturado y conducido a la ciudad de los simios, pero su garganta herida durante la lucha le impide poder comunicarse con sus captores. Sin embargo, su comportamiento pronto llamará la atención de unos jóvenes científicos chimpancés.

Ver tráiler (en V. O.  en inglés con subtítulos en español)

Ver crítica (en El criticón)

Críticas de la película en FilmAffinity

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La medición del mundo

Posted by cienciayficcion en 14/05/2009

  • Kehlmann, Daniel: La medición del mundo : un fascinante encuentro entre la literatura y la ciencia. Madrid : Maeva, 2006

medicion-del-mundoDaniel Kehlmann nos ofrece una historia llena de fina ironía centrada en dos personajes extraordinarios: Alexander von Humboldt, naturista, viajero y aventurero empedernido de inagotable curiosidad, y Carl Friedrich Gauss, matemático y astrónomo. Se reencuentran en Berlín en 1828, ya mayores, y se ponen a evocar sus años de juventud en los que se dedicaron a la descomunal empresa de medir el mundo.

En los tiempos en los que Humboldt recorrió nuestro planeta, gran parte de la tierra quedaba todavía por explorar, lo cual, unido a su carácter intrépido y temerario, lo llevó a protagonizar las más descabelladas aventuras: navegar por el Orinoco, explorar selvas vírgenes, probar venenos, escalar volcanes o medirse con monstruos marinos y con caníbales no menos aterradores.

Carl Friedrich Gauss, al que se conoció como el «príncipe de las matemáticas», no se queda corto en términos de excentricidad: brillante matemático, Gauss es también un apasionado de las mujeres, un auténtico galán que, eso sí, es capaz de abandonar el lecho conyugal en plena noche nupcial para anotar una fórmula matemática.

En lugar de ensalzar a estos personajes históricos, el autor nos los muestra en todas sus facetas: con sus grandezas, pero también con sus errores, sus pequeñas manías y sus debilidades, y consigue de este modo una perspectiva humana inédita de estos dos grandes nombres de la historia.

Obras de Humboldt en la biblioteca

Obras de Gauss en la biblioteca

Obras completas de Gauss

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El libro de las cifras

Posted by cienciayficcion en 13/05/2009

  • Bentley, Peter J.: El libro de las cifras : el secreto de los números. Barcelona [etc.]: Paidós, 2008

libro-de-las-cifrasLos números están en el corazón de la existencia del universo y de todo aquello de lo que está compuesto, pero la mayoría de nosotros tiene un conocimiento escaso del fundamento de las matemáticas, y aún menos de su importante papel en la filosofía, el arte, la música, la arquitectura, la mecánica cuántica, la física, la tecnología informática, la literatura, la biología, el comercio, la religión y lo oculto; en cada disciplina estudiada por el ser humano.

Este libro bellamente ilustrado con dibujos, pinturas y fotografías históricas relata de modo fascinante y entretenido algunos de los descubrimientos matemáticos más importantes en cada una de estas categorías, y captura algo del espiritu de los hombres y mujeres que han contribuido a desvelar los secretos de los números, Desde el descubrimiento del cero hasta el infinito, El libro de las cifras está calculado para sorprender y asombrar.

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Ciencia versus religión

Posted by cienciayficcion en 12/05/2009

  • Gould, Stephen Jay: Ciencia versus religión : un falso conflicto. Barcelona : Crítica, D.L. 2008

ciencia-versus-religion“Escribo este libro para presentar una resolución felizmente simple y completamente convencional a un tema tan cargado por la emoción y por el peso de la historia que cualquier sendero expedito suele convertirse en algo recubierto por una maraña de disputa y confusión. Me refiero al supuesto conflicto entre ciencia y religión, un debate que sólo existe en la mente de las personas y en las prácticas sociales, no en la lógica o en la utilidad adecuada de estos temas completamente distintos, e igualmente vitales”.

Así comienza este fascinante y provocador libro, escrito por quien, además de magnífico científico y pensador, se define a sí mismo como “agnóstico en el sabio sentido de T. H. Huxley, quien acuñó el término cuando identificó este escepticismo como la única posición racional, porque, realmente, no podemos saber”.

La erudición de Gould, su fina e implacable ironía, florecen en este texto tan propicio para semejantes atributos, un texto en el que, como es habitual en él, desarrolla sus argumentos apoyándose en ese juez implacable que es la historia, una historia que en esta ocasión se ejemplifica en personajes como el sacerdote Thomas Burnet, los biólogos evolutivos Charles Darwin y Thomas Huxley, el fisiólogo John S. Haldane e, incluso, en Galileo.

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

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La razón estrangulada

Posted by cienciayficcion en 11/05/2009

  • Elías, Carlos: La razón estrangulada : la crisis de la ciencia en la sociedad contemporánea. Madrid : Debate, 2008

razon-estranguladaEstudiar ciencias ya no seduce“. Este reciente titular de prensa es el eje de este penetrante ensayo dedicado al declive de la ciencia y la cultura científica en la sociedad occidental. Pese al importante papel que desempeñan la ciencia y la tecnología en el mundo que nos rodea, su prestigio se desvanece en todos los países occidentales, no sólo en el nuestro. Observador de la situación desde su doble condición de científico y periodista, Carlos Elías advierte que la principal causa de esta decadencia reside en la cultura mediática moderna, que constriñe y dificulta el desarrollo y el ejercicio de la ciencia. Así, al rehuir lo complicado y primar lo simple, el aumento del poder y la influencia de los medios de comunicación (cine, televisión, periodismo, etc.) van de la mano del menoscabo de la ciencia y la investigación cientifica, una situación que sólo podremos revertir si los científicos aprenden a controlar y utilizar los medios de comunicación para que no se vuelvan en su contra.

Obras de Carlos Elías en la biblioteca

Primer capítulo de la obra

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El indomable Will Hunting

Posted by cienciayficcion en 08/05/2009

* El indomable Will Hunting [DVD]. Barcelona : Laurenfilm, D.L. 1999. Director: Gus Van Sant. Intérpretes: Matt Damon, Robin Williams, Minnie Driver, Ben Affleck. Guión: Ben Affleck y Matt Damon.

El-indomable-Will-Hunting en la bibliotecaWill es un muchacho que trabaja como limpiador en el prestigioso M.I.T. (Massachusetts Institute of Technology) de Boston. En sus ratos libres sale con una conflictiva pandilla de chicos del barrio con los que frecuenta borracheras y palizas. Pero Will es un auténtico genio autodidacta, con una inteligencia asombrosa, especialmente con las matemáticas. El descubrimiento de su talento por parte de los académicos le obligará a elegir entre seguir con su vida de siempre o aprovechar sus cualidades intelectuales en alguna universidad. Sólo los consejos de un solitario profesor y terapeuta con el que establece una extraña y conflictiva relación le ayudarán a tomar una decisión.

Ver tráiler (en V. O. en inglés)

– Ver escenas (en español): Escena 1, Escena 2, Escena 3

Crítica de la película desde el punto de vista de las matemáticas en Matemáticas y Cine

Crítica de la película en La Butaca

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El doctor Marcelino Cereijido y sus patrañas

Posted by cienciayficcion en 07/05/2009

  • Cereijido, Marcelino: El doctor Marcelino Cereijido y sus patrañas. Buenos Aires : Libros del Zorzal, 2004

doctor-marcelino-cereijido-y-sus-patranas

Como investigador científico, Cereijido debe publicar regularmente artículos especializados. Pero siempre se ha preocupado por producir libros de ensayo (Ciencia Sin Seso Locura Doble, Por Qué No Tenemos Ciencia y La Ignorancia Debida) en los que su estilo siempre claro y jamás aburrido nos fue mostrando las poleas, engranajes y manivelas del aparato científico. Pero jamás como ahora en El Doctor Marcelino Cereijido y sus patrañas, se había atrevido a publicar las triquiñuelas y matufias típicas de su profesión. Lo hace -nos dice- por dos razones. En primer lugar porque en el tiempo transcurrido ha prescripto el derecho de terceros de demandarlo, y en segundo porque, como demuestra en el pequeño ensayo que cierra este libro, el humor no es ya un mero intermezzo piacevole, sino un ingrediente fundamental de la creación científica.

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Genes y lenguaje

Posted by cienciayficcion en 06/05/2009

  • Benítez Burraco, Antonio: Genes y lenguaje : Aspectos ontogenéticos, filogenéticos y cognitivos. Barcelona [etc.] : Reverté, 2009

genes-y-lenguaje¿Es el lenguaje el resultado exclusivamente del procesamiento de estímulos de carácter lingüístico por parte de un mecanismo de aprendizaje general? ¿O es consecuencia, por el contrario, de la actividad de un “órgano” cerebral que aparece recurrentemente durante el desarrollo por efecto de un programa innato que se pone en marcha desde antes del nacimiento? Y en todo caso, ¿cómo ha podido surgir desde el punto de vista evolutivo, toda vez que parece carecer de continuidad con otros sistemas de comunicación animales? En el presente libro, las siempre controvertidas cuestiones del innatismo lingüístico, de la estructura y el funcionamiento de la cognición humana, y de la evolución del lenguaje se abordan desde el punto de vista ciertamente inhabitual de la biología molecular, analizando de un modo particularmente detallado la arquitectura del programa de desarrollo (en gran parte de naturaleza genética) que parece intervenir en la organización y la actividad de los centros neuronales encargados del procesamiento lingüístico.

Buena parte del libro se dedica, consecuentemente, a la caracterización estructural y funcional de los genes que forman parte de dicho programa, prestando una especial atención a la naturaleza de los trastornos de índole lingüística causados por su mutación. Pero del mismo modo, y con objeto de reevaluar críticamente las diversas hipótesis que, sobre el origen y la evolución del lenguaje, se han venido realizando hasta la fecha, se examina también la historia evolutiva de aquellos genes que parecen haber desempeñado un papel relevante en la aparición del lenguaje en términos filogenéticos.

A pesar de todo, la caracterización del lenguaje que surge de este tipo de análisis biológico del lenguaje casa satisfactoriamente con algunas de las propuestas más recientes que, sobre la naturaleza y la evolución del lenguaje, se han desarrollado en el ámbito de la propia Lingüística, en particular, con las derivadas del Programa Minimalista chomskyano, que conciben esta facultad exclusivamente humana como una consecuencia de la novedosa puesta en contacto de sistemas motrices y cognitivos que contarían con una historia evolutiva más dilatada.

Relación de trabajos recientes del autor sobre biolingüística

Obras de Antonio Benítez Burraco en la biblioteca

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Amalur

Posted by cienciayficcion en 05/05/2009

amalurEn todas las religiones existe una divinidad creadora que dio origen al Universo. Para los antiguos vascos esta divinidad era Amalur, la madre tierra, que creó el sol, las estrellas y la infinidad de seres vivos que pueblan nuestro planeta. Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martínez nos descubren en este libro, cómo actuó Amalur, es decir, cómo surgió la vida sobre la tierra y cómo fue evolucionando hasta que el mundo quedó tal y como lo conocemos ahora. Con Amalur los autores han conseguido convertir la biología en una historia fascinante, cuyo relato podrá atrapar a todos los lectores, incluidos quienes siempre han «temido» los términos «física» y «química», y los hará partícipes de la más extraordinaria de las aventuras.

Obras de Juan Luis Arsuaga en la biblioteca

Obras de Ignacio Martínez en la biblioteca

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