Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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El especialista

Posted by cienciayficcion en 11/01/2019

El libro en la bibliotecaEste pequeño libro, cuyo texto consta de 31 páginas, ha sido desde su publicación en 1929 un clásico de la literatura humorística estadounidense. En efecto, Charles (Chic) Sale, nacido en 1885 en Dakota del Sur y fallecido en 1936 en Los Ángeles a la edad de 51 años, fue un actor, escritor y guionista que alcanzó justa fama con este pequeño opúsculo humorístico literario inspirado en un carpintero a quien Sale llamó Lem Putt. La sencilla historia trata de cómo este trabajador decide un día especializarse, puesto que, como él dice: “esta es la Era de la Especialización“. Y así, Lem Putt agrega: “Yo, de oficio, soy carpintero. Hubo un tiempo en que podía construir una casa, un granero, una iglesia o un gallinero. Pero me di cuenta de que en mi carrera uno necesitaba especializarse, y me puse a pensar. Hasta que lo encontré, y lo estudié a fondo. Señores, se hallan ustedes ante el campeón de de los constructores de retretes del condado de Sangamon“. Una vez que Lem hace su elección, poco a poco su fama de especialista en retretes empieza a dar frutos y es así como Luke Harkins, un granjero del lugar, le encarga un “artefacto normal de tres hoyos para una familia de ocho“. Tan bueno es el trabajo que hizo nuestro especialista que allí mismo su reputación se consolida y empiezan también sus divertidas historias. Y es que Lem Putt no solo es un especialista en construir retretes (y cavar pozos), sino que lo es, además, en la psicología humana. Las divertidas, pero inteligentes explicaciones que le da a uno de sus clientes, Elmer Ridway, son un verdadero tratado de las costumbres de la época y no solo en los Estados Unidos. La verdad es que cualquiera que haya conocido un baño rural, de esos de hoyo en tierra y cajón de madera en las casas de campo, no quedará indiferente ante la lectura de esta pequeña delicia. Lo único que se siente es que la brevedad del relato no resiste media hora a un buen lector y nos deja con un gusto a poco imposible de saciar, porque Sale nunca escribió más aventuras para su pintoresco personaje. Este relato que nació sin mayores pretensiones literarias, casi como un homenaje a un viejo carpintero, con el paso de los años se ha constituido en una auténtica y minúscula joya literaria que nuestras nuevas generaciones merecen conocer.

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