Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Archive for the ‘Divulgación’ Category

La sonrisa del flamenco

Posted by cienciayficcion en 17/06/2019

La sonrisa del flamencoEl punto de partida de las reflexiones que el gran paleontólogo Stephen Jay Gould recoge en este libro es un descubrimiento que puede modificar nuestra forma de entender la historia de los seres vivos en la Tierra: es muy probable que un asteroide errante o una lluvia de cometas fueran responsables de la gran extinción del Cretácico que vio desaparecer los dinosaurios y creó las condiciones que hicieron posible la aparición del hombre. Éste no sería, por tanto, la obligada culminación del proceso evolutivo, sino un accidente histórico. De aquí que este libro, tan fascinante y, en apariencia, tan ligero, resulte ser, en última instancia, tan importante.

El libro en la biblioteca

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

 

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La perspectiva científica

Posted by cienciayficcion en 22/05/2019

perspAsí como la religión y el arte existen desde hace ochenta mil años, la ciencia, como fuerza importante, comienza con Galileo y, por consiguiente, existe desde unos trescientos años. En la primera mitad de este corto período, fue como un anhelo de los eruditos, sin afectar a los pensamientos o costumbres de los hombres corrientes. Sólo en los últimos ciento cincuenta años la ciencia se ha convertido en un factor importante, que determina la vida cotidiana de todo el mundo. En este breve tiempo ha causado mayores cambios que los ocurridos desde los días de los antiguos egipcios. Ciento cincuenta años de ciencia han resultado más explosivos que cinco mil años de cultura precientífica“.

Si la ciencia como conocimiento es, en cualquier caso, una conquista positiva e irrenunciable de la humanidad, la ciencia como técnica puede dar lugar a un mundo de esclavitud. Bertrand Russell estudia en este libro la influencia de la ciencia sobre la vida humana y trata de imaginar la futura sociedad científica a la que inevitablemente estamos abocados.

El libro en la biblioteca

Obras de Bertrand Russell en la biblioteca

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Mentes y máquinas

Posted by cienciayficcion en 09/05/2019

Mentes y máquinasEste libro contiene tres ensayos relacionados con la psicología cognitiva y la inteligencia artificial.

El ensayo de Alan M. Turing “¿Puede pensar una máquina?” pasará a la historia de la ciencia por haber inaugurado el paradigma de la inteligencia artificial. Este paradigma es la “metáfora del computador“, según la cual un ordenador digital puede servir de modelo efectivamente simulador de la mente humana.

El ensayo de Hilary Putnam “Mentes y máquinas” aplica el modelo de Turing al problema clásico de las relaciones entre la mente y el cuerpo. Es uno de los escritos fundacionales de la corriente llamada “funcionalismo“, que ha determinado en psicología y en filosofía de la mente el tránsito del paradigma conductista al paradigma cognitivo.

El ensayo de Donald Davidson “La mente material” propone un enfoque alternativo del modelo de Turing y defiende una postura que coincide con el neomentalismo en negar toda posible reducción de las leyes psicológicas a leyes físicas.

El libro en la biblioteca

Obras de Alan M. Turing en la biblioteca

Obras de Hilary Putnam en la biblioteca

Obras de Donald Davidson en la biblioteca

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Recreaciones científicas

Posted by cienciayficcion en 11/04/2019

Reprod. facs. de la 2ª ed. de: Recreaciones científicas ó la física y la química sin aparatos ni laboratorio y sólo por los juegos de la infancia. Madrid : Librería Editorial de D.  Carlos Bailly-Bailliere, 1887

TissandierLa divulgación científica, presentada como pedagogía o como juego, tienen un profundo interés. Su atractivo consiste en que fenómenos y mecanismos son explicados científicamente a partir de un efecto inicial sorprendente. Este tipo de ejercicios fue especialmente popular en el siglo XIX.

Los entretenimientos científicos nos muestran la ciencia como algo abierto y prometedor, todo lo contario del aspecto amenzador y secreto que hoy la envuelve. La tecnología, las máquinas, los dispositivos, tienen aquí una dimensión comprensible, universal, amiga, perfectamente  representada en las explicaciones de Tissandier.

Gaston Tissandier (Paris, 1843-1899), investigador y editor científico, fundador de “La Nature” -revista científica en la que también escribió asiduamente- fue divulgador apasionado de la ciencia y el progreso modernos. Inventó un mecanismo eléctrico para el control del dirigible aerostático. Trabajó siempre con excelentes grabadores, que dieron a sus obras una calidad visual en algunos aspectos todavía no superada por la fotografía.

Hoy los derroteros de la ciencia parecen ajenos al conocimiento popular. La pretecnología y lo que hoy llamamos juego educativo ya estaban implícitos en obras como esta. Por todo ello esta reedición refleja oportunamente una actitud, una manera de entender la tecnología y el progreso, universal, ecológica, comprensible, construíble y que tiene una significativa vertiente lúdica.

El libro en la biblioteca

Más obras de Gaston Tissandier en la biblioteca

El libro en Google Books

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Historias de la ciencia y del olvido

Posted by cienciayficcion en 02/04/2019

Historias de la ciencia y del olvidoEn esta colección de ensayos, cinco autores de prestigio mundial exploran los aspectos olvidados y desconocidos, o deliberadamente omitidos, de la historia de la ciencia. El libro nació de una idea original de Oliver Sacks, que quería homenajear a sir Humphry Davy en su doble aspecto de eminente químico y notable poeta, y fue propiciado por una iniciativa conjunta de la New York Public Library y The New York Review of Books. Jonathan Miller, Oliver Sacks y Daniel Kevles muestran cómo algunas ideas científicas suscitan grandes esperanzas en el momento de su aparición, pero no tardan en ser desechadas u olvidadas hasta que, años más tarde, su importancia es aceptada bajo una forma diferente. Richard Lewontin y Stephen Jay Gould analizan cómo las palabras y las imágenes que manejan los científicos y los divulgadores –desde los murales que vemos en los museos de ciencias naturales hasta términos tan omnipresentes como «adaptación» y «entorno»– reflejan la existencia de profundas distorsiones, generalmente no reconocidas, en nuestra concepción de los organismos individuales y de la historia natural del mundo. Estos cinco ensayos, en su conjunto, demuestran que la ciencia es, en palabras de Oliver Sacks, «una empresa humana de principio a fin, un proceso de crecimiento orgánico, evolutivo, humano, con hallazgos repentinos y períodos de estancamiento, y también con extrañas desviaciones. Se desarrolla a partir de su pasado, pero nunca lo supera, del mismo modo en que nosotros tampoco superamos nuestra infancia»

El libro en la biblioteca

Obras de Oliver Sacks en la biblioteca

Artículos en El País de Oliver Sacks

Obras de Richard C. Lewontin en la biblioteca

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

Obras de Jonathan Miller en la biblioteca

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Mendeleiev y la tabla periódica

Posted by cienciayficcion en 20/03/2019

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Año 2019. Elegido como el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos. Se cumplen 150 años desde que Mendeleiev tuvo la intuición y el ingenio de ver lo que estaba allí, porque a veces lo más evidente pasa inadvertido.

En la biblioteca de la Facultad de Ciencias queremos hacer nuestro particular homenaje a esta efeméride.

Nos gusta el orden, como no podía ser de otra manera trabajando en una biblioteca, donde cada libro ocupa su lugar. La tabla periódica representa el orden que impera en la naturaleza, un orden que sigue una ley sencilla, tan sencilla que tuvo que ser una mente privilegiada la que vio lo que a otros pasó inadvertido. Naturalmente esa primera tabla periódica necesitó pulirse, perfeccionarse, y gracias a que las técnicas avanzan y permiten obtener datos más fiables, más exactos, se demostró y se sigue demostrando que Mendeleiev no se equivocó y que sus predicciones se cumplían y se cumplen. En 150 años se han encontrado casi los mismo elementos químicos que los conocidos cuando se hizo la primera tabla periódica: 63 elementos entonces, 118 en este año 2019, porque saber lo que se busca ayuda a encontrarlo, aunque no tenga nombre…

En la biblioteca hemos seleccionado unos libros que hablan de la tabla periódica, de cómo empezó y como se ha ido completando. También hemos seleccionado tablas periódicas “raras” porque en el afán de ordenarlo todo, la tabla periódica de los elementos químicos es una plantilla perfecta. Junto a los libros encontrareis carteles de estas tablas periódicas, se ordenan así desde tonterías irracionales hasta cervezas. Y también una tabla periódica de científicas, y así enlazamos con la selección de libros que hicimos para conmemorar el “Día de la mujer y la niña en la ciencia, porque todo en la naturaleza está relacionado.

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Gould esencial

Posted by cienciayficcion en 27/02/2019

lib-gould-esencial-978848432492Este libro contiene una selección de los textos más importantes de Stephen Jay Gould (1941-2002), quizá el mayor paleontólogo del siglo XX. Desde El pulgar del panda, hasta La falsa medida del hombre, pasando por Un dinosaurio en un pajar o Las piedras falaces de Marrakech, los 55 trabajos que constituyen esta obra son los más representativos, los más esenciales, para conocer cabalmente las ideas del gran historiador natural norteamericano. A su legendaria capacidad para la divulgación científica -nadie ha hecho tanto por la difusión entre el gran público de las ideas, los entresijos y las maravillas de la biología, de la evolución, o de la historia y la filosofía de la ciencia-, Stephen Jay Gould añade el acervo de una amplísima cultura y una extraordinaria capacidad literaria que hace de la lectura de sus obras una verdadera delicia.

El libro en la biblioteca

Otras obras de Gould en la biblioteca

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18 libros sobre la mujer y la ciencia

Posted by cienciayficcion en 14/02/2019

11Febrero

Desde el año 2015 se celebra el día 11 de Febrero, el Día internacional de la mujer y la niña en la ciencia.

La historia demuestra que era necesario instaurar un día que nos recordara y nos enseñara cosas evidentes: que no importa el género del investigador, lo importante es la investigación y el trabajo realizado, que la inteligencia no es privativa de los hombres, que la investigación de las mujeres no es una amenaza para los hombres sino un avance para toda la sociedad.

Desde la biblioteca de la Facultad de Ciencias queremos aportar nuestro granito de arena a la celebración de este día a través de nuestro fondo bibliográfico. Para ello hemos hecho una muy breve selección de obras que recogen diferentes versiones y visiones de esta situación, y que están expuestos en la biblioteca de la Facultad para su consulta y préstamo. También hemos elaborado un sencillo catálogo al respecto que se puede descargar al final de esta entrada.

Encontrarás libros que hablan de las peculiaridades del cerebro femenino, de como la psicología y la filosofía han tratado de poner a la mujer y su trabajo en un plano inferior al de los hombres, de libros escritos por algunos hombres que han tergiversado la historia para atribuirse méritos que correspondían a mujeres.

También libros que hablan de mujeres que a pesar de las dificultades no se lo creyeron y abrieron puertas por la que han pasado otras mujeres que han tenido que abrir más puertas.

Libros en español, pero también en inglés, en francés, en italiano, incluso en polaco, porque desgraciadamente el fenómeno ha sido universal.

Desde la biblioteca de la facultad reivindicamos el reconocimiento de la inteligencia, el trabajo y el esfuerzo provenga de quien provenga.

18 libros sobre la mujer y la ciencia

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El azar y la necesidad

Posted by cienciayficcion en 04/02/2019

Monod, Jacques: El azar y la necesidad : ensayo sobre la filosofía natural de la biología moderna. Barcelona : Tusquets, 1993.

el azar y la necesidadCuando “El azar y la necesidad” se publicó en Francia, en 1970, hacía exactamente cinco años que su autor, Jacques Monod, había recibido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Pero su éxito mundial se debió al escándalo que suscitó no sólo entre científicos, sino también entre filósofos, pensadores y -fenómeno aún más insospechado- políticos. Quizá la clave resida en las propias palabras de Monod : «Resulta hoy día imprudente, por parte de un hombre, el empleo de la palabra filosofía. (…) Tengo una sola excusa que considero, sin embargo, legítima: el deber que la actualidad impone a los hombres de ciencia de pensar su disciplina en el conjunto de la cultura moderna para enriquecerla así, no sólo con importantes conocimientos técnicos, sino también con ideas arraigadas en su ciencia particular que puedan considerarse humanamente significativas. La misma ingenuidad de una mirada virgen (y la de la ciencia lo es siempre) pueden alumbrar con una luz nueva viejos problemas…(…) Asumo por entero la plena responsabilidad de los desarrollos de orden ético, y hasta tal vez político, que no he querido evitar por peligrosos que fuesen, o ingenuos, o demasiado ambiciosos que pudiesen parecer: la modestia conviene al sabio, pero no a las ideas que lo habitan y que debe defender». Este ensayo se elaboró a partir de una serie de conferencias pronunciadas por Monod, en febrero de 1969, en el Pomona College, California, y que fueron también motivo de un curso en el Collège de France entre 1969 y 1970.

El libro en la biblioteca

La obra en Wikipedia

Obras de Jacques Monod en la biblioteca

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Los límites de la conciencia

Posted by cienciayficcion en 23/01/2019

  • Pöppel, Ernst: Los límites de la conciencia: realidad y percepción humana. Barcelona : Círculo de Lectores : Galaxia Gutemberg, D.L. 1993

21836178904La investigación en el campo de la psicología neurofisiológica ha demostrado que nuestro conocimiento tiene unos límites muy precisos y que éstos determinan de una manera específica nuestra forma de vivir y de pensar. En la medida en que los contenidos de nuestra conciencia son el producto de las informaciones de los órganos sensoriales y de las categorías que nos son propias, nuestra imagen del mundo es, en esencia, una construcción de la realidad condicionada por nosotros mismos.

Conocer nuestro sistema neurofisiológico implica por ello conocer tanto las limitaciones como las posibilidades de nuestro conocimiento, comprender con exactitud qué barreras se imponen y qué horizonte se ofrece a nuestra percepción y a nuestra realidad.

Amenizado con numerosos ejemplos prácticos y en base a los últimos experimentos llevados a cabo en todo el mundo, el profesor Dr. Pöppel ofrece con la presente obra un interesante estudio progresivo de los límites de la conciencia que es tanto una introducción a una especialidad, la neurofisiología, que ha revolucionado la psicología moderna, como una visión global y detallada del hombre que se propone resolver algunas de las preguntas más trascendentes que se ha planteado a lo largo de su historia.

El libro en la biblioteca

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