Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Archive for the ‘Divulgación’ Category

Recreaciones científicas

Posted by cienciayficcion en 11/04/2019

Reprod. facs. de la 2ª ed. de: Recreaciones científicas ó la física y la química sin aparatos ni laboratorio y sólo por los juegos de la infancia. Madrid : Librería Editorial de D.  Carlos Bailly-Bailliere, 1887

TissandierLa divulgación científica, presentada como pedagogía o como juego, tienen un profundo interés. Su atractivo consiste en que fenómenos y mecanismos son explicados científicamente a partir de un efecto inicial sorprendente. Este tipo de ejercicios fue especialmente popular en el siglo XIX.

Los entretenimientos científicos nos muestran la ciencia como algo abierto y prometedor, todo lo contario del aspecto amenzador y secreto que hoy la envuelve. La tecnología, las máquinas, los dispositivos, tienen aquí una dimensión comprensible, universal, amiga, perfectamente  representada en las explicaciones de Tissandier.

Gaston Tissandier (Paris, 1843-1899), investigador y editor científico, fundador de “La Nature” -revista científica en la que también escribió asiduamente- fue divulgador apasionado de la ciencia y el progreso modernos. Inventó un mecanismo eléctrico para el control del dirigible aerostático. Trabajó siempre con excelentes grabadores, que dieron a sus obras una calidad visual en algunos aspectos todavía no superada por la fotografía.

Hoy los derroteros de la ciencia parecen ajenos al conocimiento popular. La pretecnología y lo que hoy llamamos juego educativo ya estaban implícitos en obras como esta. Por todo ello esta reedición refleja oportunamente una actitud, una manera de entender la tecnología y el progreso, universal, ecológica, comprensible, construíble y que tiene una significativa vertiente lúdica.

El libro en la biblioteca

Más obras de Gaston Tissandier en la biblioteca

El libro en Google Books

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Historias de la ciencia y del olvido

Posted by cienciayficcion en 02/04/2019

Historias de la ciencia y del olvidoEn esta colección de ensayos, cinco autores de prestigio mundial exploran los aspectos olvidados y desconocidos, o deliberadamente omitidos, de la historia de la ciencia. El libro nació de una idea original de Oliver Sacks, que quería homenajear a sir Humphry Davy en su doble aspecto de eminente químico y notable poeta, y fue propiciado por una iniciativa conjunta de la New York Public Library y The New York Review of Books. Jonathan Miller, Oliver Sacks y Daniel Kevles muestran cómo algunas ideas científicas suscitan grandes esperanzas en el momento de su aparición, pero no tardan en ser desechadas u olvidadas hasta que, años más tarde, su importancia es aceptada bajo una forma diferente. Richard Lewontin y Stephen Jay Gould analizan cómo las palabras y las imágenes que manejan los científicos y los divulgadores –desde los murales que vemos en los museos de ciencias naturales hasta términos tan omnipresentes como «adaptación» y «entorno»– reflejan la existencia de profundas distorsiones, generalmente no reconocidas, en nuestra concepción de los organismos individuales y de la historia natural del mundo. Estos cinco ensayos, en su conjunto, demuestran que la ciencia es, en palabras de Oliver Sacks, «una empresa humana de principio a fin, un proceso de crecimiento orgánico, evolutivo, humano, con hallazgos repentinos y períodos de estancamiento, y también con extrañas desviaciones. Se desarrolla a partir de su pasado, pero nunca lo supera, del mismo modo en que nosotros tampoco superamos nuestra infancia»

El libro en la biblioteca

Obras de Oliver Sacks en la biblioteca

Artículos en El País de Oliver Sacks

Obras de Richard C. Lewontin en la biblioteca

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

Obras de Jonathan Miller en la biblioteca

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Mendeleiev y la tabla periódica

Posted by cienciayficcion en 20/03/2019

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Año 2019. Elegido como el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos Químicos. Se cumplen 150 años desde que Mendeleiev tuvo la intuición y el ingenio de ver lo que estaba allí, porque a veces lo más evidente pasa inadvertido.

En la biblioteca de la Facultad de Ciencias queremos hacer nuestro particular homenaje a esta efeméride.

Nos gusta el orden, como no podía ser de otra manera trabajando en una biblioteca, donde cada libro ocupa su lugar. La tabla periódica representa el orden que impera en la naturaleza, un orden que sigue una ley sencilla, tan sencilla que tuvo que ser una mente privilegiada la que vio lo que a otros pasó inadvertido. Naturalmente esa primera tabla periódica necesitó pulirse, perfeccionarse, y gracias a que las técnicas avanzan y permiten obtener datos más fiables, más exactos, se demostró y se sigue demostrando que Mendeleiev no se equivocó y que sus predicciones se cumplían y se cumplen. En 150 años se han encontrado casi los mismo elementos químicos que los conocidos cuando se hizo la primera tabla periódica: 63 elementos entonces, 118 en este año 2019, porque saber lo que se busca ayuda a encontrarlo, aunque no tenga nombre…

En la biblioteca hemos seleccionado unos libros que hablan de la tabla periódica, de cómo empezó y como se ha ido completando. También hemos seleccionado tablas periódicas “raras” porque en el afán de ordenarlo todo, la tabla periódica de los elementos químicos es una plantilla perfecta. Junto a los libros encontrareis carteles de estas tablas periódicas, se ordenan así desde tonterías irracionales hasta cervezas. Y también una tabla periódica de científicas, y así enlazamos con la selección de libros que hicimos para conmemorar el “Día de la mujer y la niña en la ciencia, porque todo en la naturaleza está relacionado.

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Gould esencial

Posted by cienciayficcion en 27/02/2019

lib-gould-esencial-978848432492Este libro contiene una selección de los textos más importantes de Stephen Jay Gould (1941-2002), quizá el mayor paleontólogo del siglo XX. Desde El pulgar del panda, hasta La falsa medida del hombre, pasando por Un dinosaurio en un pajar o Las piedras falaces de Marrakech, los 55 trabajos que constituyen esta obra son los más representativos, los más esenciales, para conocer cabalmente las ideas del gran historiador natural norteamericano. A su legendaria capacidad para la divulgación científica -nadie ha hecho tanto por la difusión entre el gran público de las ideas, los entresijos y las maravillas de la biología, de la evolución, o de la historia y la filosofía de la ciencia-, Stephen Jay Gould añade el acervo de una amplísima cultura y una extraordinaria capacidad literaria que hace de la lectura de sus obras una verdadera delicia.

El libro en la biblioteca

Otras obras de Gould en la biblioteca

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18 libros sobre la mujer y la ciencia

Posted by cienciayficcion en 14/02/2019

11Febrero

Desde el año 2015 se celebra el día 11 de Febrero, el Día internacional de la mujer y la niña en la ciencia.

La historia demuestra que era necesario instaurar un día que nos recordara y nos enseñara cosas evidentes: que no importa el género del investigador, lo importante es la investigación y el trabajo realizado, que la inteligencia no es privativa de los hombres, que la investigación de las mujeres no es una amenaza para los hombres sino un avance para toda la sociedad.

Desde la biblioteca de la Facultad de Ciencias queremos aportar nuestro granito de arena a la celebración de este día a través de nuestro fondo bibliográfico. Para ello hemos hecho una muy breve selección de obras que recogen diferentes versiones y visiones de esta situación, y que están expuestos en la biblioteca de la Facultad para su consulta y préstamo. También hemos elaborado un sencillo catálogo al respecto que se puede descargar al final de esta entrada.

Encontrarás libros que hablan de las peculiaridades del cerebro femenino, de como la psicología y la filosofía han tratado de poner a la mujer y su trabajo en un plano inferior al de los hombres, de libros escritos por algunos hombres que han tergiversado la historia para atribuirse méritos que correspondían a mujeres.

También libros que hablan de mujeres que a pesar de las dificultades no se lo creyeron y abrieron puertas por la que han pasado otras mujeres que han tenido que abrir más puertas.

Libros en español, pero también en inglés, en francés, en italiano, incluso en polaco, porque desgraciadamente el fenómeno ha sido universal.

Desde la biblioteca de la facultad reivindicamos el reconocimiento de la inteligencia, el trabajo y el esfuerzo provenga de quien provenga.

18 libros sobre la mujer y la ciencia

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El azar y la necesidad

Posted by cienciayficcion en 04/02/2019

Monod, Jacques: El azar y la necesidad : ensayo sobre la filosofía natural de la biología moderna. Barcelona : Tusquets, 1993.

el azar y la necesidadCuando “El azar y la necesidad” se publicó en Francia, en 1970, hacía exactamente cinco años que su autor, Jacques Monod, había recibido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Pero su éxito mundial se debió al escándalo que suscitó no sólo entre científicos, sino también entre filósofos, pensadores y -fenómeno aún más insospechado- políticos. Quizá la clave resida en las propias palabras de Monod : «Resulta hoy día imprudente, por parte de un hombre, el empleo de la palabra filosofía. (…) Tengo una sola excusa que considero, sin embargo, legítima: el deber que la actualidad impone a los hombres de ciencia de pensar su disciplina en el conjunto de la cultura moderna para enriquecerla así, no sólo con importantes conocimientos técnicos, sino también con ideas arraigadas en su ciencia particular que puedan considerarse humanamente significativas. La misma ingenuidad de una mirada virgen (y la de la ciencia lo es siempre) pueden alumbrar con una luz nueva viejos problemas…(…) Asumo por entero la plena responsabilidad de los desarrollos de orden ético, y hasta tal vez político, que no he querido evitar por peligrosos que fuesen, o ingenuos, o demasiado ambiciosos que pudiesen parecer: la modestia conviene al sabio, pero no a las ideas que lo habitan y que debe defender». Este ensayo se elaboró a partir de una serie de conferencias pronunciadas por Monod, en febrero de 1969, en el Pomona College, California, y que fueron también motivo de un curso en el Collège de France entre 1969 y 1970.

El libro en la biblioteca

La obra en Wikipedia

Obras de Jacques Monod en la biblioteca

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Los límites de la conciencia

Posted by cienciayficcion en 23/01/2019

  • Pöppel, Ernst: Los límites de la conciencia: realidad y percepción humana. Barcelona : Círculo de Lectores : Galaxia Gutemberg, D.L. 1993

21836178904La investigación en el campo de la psicología neurofisiológica ha demostrado que nuestro conocimiento tiene unos límites muy precisos y que éstos determinan de una manera específica nuestra forma de vivir y de pensar. En la medida en que los contenidos de nuestra conciencia son el producto de las informaciones de los órganos sensoriales y de las categorías que nos son propias, nuestra imagen del mundo es, en esencia, una construcción de la realidad condicionada por nosotros mismos.

Conocer nuestro sistema neurofisiológico implica por ello conocer tanto las limitaciones como las posibilidades de nuestro conocimiento, comprender con exactitud qué barreras se imponen y qué horizonte se ofrece a nuestra percepción y a nuestra realidad.

Amenizado con numerosos ejemplos prácticos y en base a los últimos experimentos llevados a cabo en todo el mundo, el profesor Dr. Pöppel ofrece con la presente obra un interesante estudio progresivo de los límites de la conciencia que es tanto una introducción a una especialidad, la neurofisiología, que ha revolucionado la psicología moderna, como una visión global y detallada del hombre que se propone resolver algunas de las preguntas más trascendentes que se ha planteado a lo largo de su historia.

El libro en la biblioteca

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Sapiens

Posted by cienciayficcion en 03/12/2018

Sapiens¿Cómo logró nuestra especie imponerse en la lucha por la existencia? ¿Por qué nuestros ancestros recolectores se unieron para crear ciudades y reinos? ¿Cómo llegarmos a creer en dioses, en naciones o en los derechos humanos;  a confiar en el dinero, en los libros o en las leyes? ¿Cómo acabamos sometidos a la burocracia, a los horarios y al consumismo? ¿Y cómo será el mundo en los milenios venideros?

En Sapiens, Yuval Noah Harari traza una breve historia de la humanidad, desde los primeros humanos que caminaron sobre la Tierra hasta los radicales y a veces devastadores avances de las tres grandes revoluciones que nuestra especie ha protagonizado: la cognitiva, la agrícola y la científica. A partir de hallazgos de disciplinas tan diversas como la biología, la antropología, la paleontología o la economía, Harari explora cómo las grandes corrientes de la historia han modelado nuestra sociedad, los animales y las planteas que nos rodean e incluso nuestras personalidades. ¿Hemos ganado en felicidad a medida que ha avanzado la historia? ¿Seremos capaces de liberar alguna vez nuestra conducta de la herencia del pasado? ¿Podemos hacer algo para influir en los siglos futuros?

Audaz, ambicioso y provocador, este libro cuestiona todo lo que creíamos saber sobre el ser humano: nuestros orígenes, nuestras ideas, nuestras acciones, nuestro poder… y nuestro futuro.

El libro en la biblioteca

Entrevista en El País

Entrevista en El Cultural

Crítica del libro en Babelia

El libro en la web del autor

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La ridícula idea de no volver a verte

Posted by cienciayficcion en 31/10/2018

  • Montero, Rosa: La ridícula idea de no volver a verte. Barcelona : Seix Barral, 2017

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Cuando Rosa Montero leyó el maravilloso diario que Marie Curie comenzó tras la muerte de su esposo, incluido al final de este libro, sintió que la historia de esa mujer fascinante le llenaba la cabeza de ideas y emociones. La ridícula idea de no volver a verte nació de ese incendio de palabras, de ese vertiginoso torbellino: “Éste es un libro sobre la vida… apasionado y alegre, sentimental y burlón“.

Al hilo de la extraordinaria trayectoria de Curie, reflejada aquí en sus aspectos más desconocidos, Rosa Montero construye una narración a medio camino entre el recuerdo personal y la memoria de todos, el análisis de nuestra época y la evocación íntima; habla de la superación del dolor, de las relaciones entre hombres y mujeres, del esplendor del sexo, de la ciencia y de la ignorancia, de la fuerza salvadora de la literatura y la sabiduría de quienes aprenden a vivir con plenitud y con ligereza.

Libérrimo y original, este libro inclasificable incluye fotos, remembranzas, amistades y anécdotas que transmiten el primitivo placer de escuchar buenas historias. Un texto auténtico, emocionante y cómplice que te atrapará desde sus primeras páginas. Sentirás que ha sido escrito sólo para tí, como siempre sucede con la buena literatura.

El libro en la biblioteca

La página web de Rosa Montero

Rosa Montero y Marie Curie en el centro del silencio, crítica de Leandro Pérez en Zenda

 Crítica de la obra de Miguel Carreras en “Ciencia viva”

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Fotosíntesis

Posted by cienciayficcion en 02/10/2018

  • Asimov, Isaac: Fotosíntesis. Esplugas de Llobregat : Plaza & Janés, 1980

43935828Fotosíntesis es una de las mejores obras de “Introducción a la Ciencia“. En ella – como indica su título- nos expone de una manera clara, al alcance de todas las mentes, lo que es la fotosíntesis. Tras estudiar el “gran ciclo” – el fenómeno de la respiración-, pasa revista a todo lo relacionado con el mismo.

Nos dice que la respiración se produce tanto en los animales como en las plantas, aunque el proceso es menos aparente en éstas, que no respiran visiblemente.  A la luz del Sol, el efecto de la fosíntesis disimula el de la respiración de la planta. En cambio, de noche, cuando no actúa la fotosíntesis, las plantas absorben oxígeno y desprenden bióxido de carbono, de la misma manera que los animales, según mostró por primera vez, en 1868, el botánico alemán Julius von Sachs. Sin embargo, en conjunto, la fotosíntesis es la reacción dominante en las plantas, de modo que hay una clara producción de oxígeno. La respiración vegetal no anula, ni mucho menos, la fotosíntesos de la planta. Pero la fotosíntesis se produce sólo en las plantas, si bien ciertas bacterias muestran reacciones químicas muy parecidas a la fotosíntesis.

En la respiración, la energía producida es parcialmente desprendida en forma de calor y parcialmente almacenada en forma de ciertos compuestos. Pero en la fotosíntesis, la energía que se utiliza no es calor ordinario ni energía química. Es la energía de la luz del Sol, que Asimov denomina “energía solar“.

El gran ciclo -tan diáfanamente expuesto por Asimov- permite que la vida continúe indefinidamente. Si funciona a la perfección, el alimento, el oxígeno, el bióxido de carbono y el agua, se consumen y forman de nuevo, una y otra vez, y pueden durar, en teoría, eternamente.

La energía química – y ésta es la esencia de la obra de Asimov- hace posibles todas las manifestraciones de la vida, y dado que su origen es la energía solar, toda la vida – incluida, por suspuesto, la nuestra- depende por completo del Sol. Y son las plantas, gracias a la fotosíntesis, las que determinan todo este proceso vital.

El libro en la biblioteca

Obras de Asimov en la biblioteca

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