Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Posts Tagged ‘Biografía’

Prohibido aburrirse (y aburrir)

Posted by cienciayficcion en 22/12/2010

  • Watson, James D.: Prohibido aburrirse (y aburrir) : Lecciones aprendidas en una vida dedicada a la ciencia. Barcelona : Tusquets, 2010

Este libro en la bibliotecaPocos saben que James D. Watson, codescubridor en 1953 junto con Francis Crick de la estructura en hélice del ADN y uno de los mayores científicos del siglo XX, tuvo que emplear todo su talento para seguir a flote en las complicadas aguas de las instituciones académicas anglosajonas. En esta absorbente autobiografía llena de anécdotas inolvidables, Watson reconstruye para el lector la peripecia de una vida dedicada al conocimiento y el aprendizaje continuo.

El autor relata, con desenfado y cierta nostalgia, las dificultades económicas que padeció su familia durante la terrible depresión de los años treinta, su temprana pasión por la ornitología (y las complicaciones de todo tipo que ésta le provocó), los años de formación y los hábitos de pensamiento crítico adquiridos en su juventud, sus primeros pasos como investigador y los progresos en una carrera científica que le llevaron finalmente a protagonizar uno de los hitos fundamentales en la ciencia del pasado siglo: el descubrimiento del secreto de la vida. Además, el autor no duda en compartir con sus lectores otros impagables secretos y lecciones para la vida social, conquistadas tras duros años de aprendizaje y experiencia en los competitivos campus estadounidenses.

Obras de James D. Watson en la biblioteca

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El arco iris de Feynman

Posted by cienciayficcion en 14/06/2010

  • Mlodinow, Leonard: El arco iris de Feynman : La búsqueda de la belleza en la física y en la vida. Barcelona : Crítica, 2009

Richard Feynman (1918-1988) fue uno de los mayores físicos del siglo XX. Célebre por sus contribuciones a la electrodinámica cuántica, que le valieron el premio Nobel en 1965, también se ganó la admiración y cariño de sus colegas por su fascinante personalidad. En este libro, Leonard Mlodinow describe su relación con Feynman durante su primer año en el California Institute of Technology, el lugar de trabajo de aquel físico genial. Con su doctorado bajo el brazo, inseguro e intimidado en un centro tan distinguido y competitivo, Mlodinow encontró en Feynman algo más que un colega experimentado: descubrió un hombre sin prejuicios que atesoraba un maravilloso universo de experiencias e ideas, muchas de las cuales compartió con él precisamente durante los últimos meses de vida de aquel gran genio: cuál es la naturaleza de la ciencia, qué es la creatividad, el amor, la matemática, la felicidad, el arte, Dios, pero también la teoría de cuerdas o la teoría unificada de todo. El arco iris de Feynman es, así, producto de la mente, pero también del corazón: una conmovedora historia de preguntas, respuestas y del hermoso misterio que se oculta tras ellas.

Web del autor

Obras de Mlodinow en la biblioteca

Obras de Richard P. Feynman en la biblioteca

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De Arquímedes a Hawking

Posted by cienciayficcion en 09/12/2009

  • Pickover, Clifford A.: De Arquímedes a Hawking : Las leyes de la ciencia y sus descubridores. (EUR 1403.52) Barcelona : Crítica, [2009]

De Arquímedes a HawkingDe Arquímedes a Hawking trata de las leyes que explican los fenómenos de la naturaleza y que representan la máxima expresión de la ciencia, su objetivo último. Clifford Pikover, uno de los más distinguidos divulgadores científicos de la actualidad, nos invita aquí a un recorrido de más de 23 siglos por las 40 leyes “mayores” y 47 “menores” de la ciencia, desde Arquímedes y su célebre ley-principio hasta las leyes sobre los agujeros negros propuestas por Stephen Hawking.

Y no son sólo las leyes científicas, esas “vigas” sobre las que se asienta la naturaleza, las que reciben la atención del autor, sino que, tras ellas, nos descubre a los hombres y mujeres que las formularon: Newton, Faraday, Ohm, Curie, Plank…, pensadores brillantes que con sus aportaciones cambiaron nuestra visión del universo y mejoraron nuestras vidas.

Obras de Pickover en la biblioteca

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Lewis Carroll en el país de los números

Posted by cienciayficcion en 18/11/2009

  • Wilson, Robin J.: Lewis Carroll en el país de los números : su fantástica vida matemática (un desatino en ocho arrebatos). Madrid : Turner, [2009]

lewis-carroll

Hubo un matemático, hombre serio y victoriano hasta la médula, llamado Charles Dodgson, que escribió uno de los relatos infantiles más disparatados, sugerentes e imaginativos de la historia: Alicia en el país de las maravillas.

Y hubo un cuentista, fotógrafo, escritor de panfletos y libros de adivinanzas, llamado Lewis Carroll, que revolucionó el estudio de la lógica, el álgebra y la geometría, y cuyos logros marcan un antes y un después en estas disciplinas.

Las vidas paralelas del matemático Dodgson y su álter ego, el escritor Carroll, se relatan esta “biografía matemática”; su irrepetible imaginación narrativa y su espectacular dominio de los números y las palabras dan como fruto una explosión de adivinanzas, rompecabezas y juegos, que el lector podrá desentrañar a la luz de la impecable lógica matemática que contienen, y que aquí se narra de forma sencilla y accesible.

Un festín para los aficionados a los números y un descubrimiento para los lectores de Alicia, que quizá nunca se habían imaginado que un cuento infantil encerrara esta otra historia apasionante.

Obras de Robin J. Wilson en la biblioteca

Obras de Lewis Carroll en la biblioteca

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Autobiografía

Posted by cienciayficcion en 24/09/2009

AutobiografiaDe los 17 libros publicados en vida por Charles Darwin, sólo cinco han sido traducidos al español. Más de 100 años después de su publicación, el 70% aproximadamente de la obra de Darwin sigue inédita en nuestra lengua. Es muy llamativo que obras como La fecundación de las orquídeas o Las formas de las flores no se hayan traducido jamás. Esta «Biblioteca Darwin», dirigida por el profesor de la Universidad de Valencia Martí Domínguez, se propone paliar una desatención escandalosa, fruto sin duda del tradicional recelo hispano por las ciencias, y  publicar por primera vez en castellano la obra olvidada, pero no por ello menos importante, de uno de los mayores pensadores y científicos de todos los tiempos.

«Un editor alemán me escribió pidiéndome un informe sobre la evolución de mi mente y mi carácter —escribe Darwin—, junto con un esbozo autobiográfico, y pensé que el intento podría entretenerme y resultar, quizá, interesante para mis hijos o para mis nietos. […] He intentado escribir el siguiente relato sobre mi propia persona como si yo fuera un difunto que, situado en otro mundo, contempla su existencia retrospectivamente, lo cual tampoco me ha resultado difícil, pues mi vida ha llegado casi a su final». No obstante, a los ojos de la familia, y especialmente de su mujer Emma Wedgwood, Darwin escribió estas memorias con demasiada libertad. El autor de El origen de las especies exponía abiertamente sus opiniones sobre amigos y conocidos, y de manera muy particular sobre la religión (el cristianismo le parecía, por ejemplo, «una doctrina detestable»). El texto apareció censurado en su primera edición, y sólo en la década de 1950 se recuperó la versión íntegra, sin recortes, que publicamos ahora en esta Biblioteca Darwin.

Charles Robert Darwin (1809-1882) publicó en 1859 el libro científico más leído de su siglo y seguramente de todos los tiempos, El origen de las especies. Es su obra cumbre y uno de los libros que más influencia ha tenido en la humanidad. Pero la andadura científica de Darwin había comenzado veinte años antes (con El viaje del Beagle, en 1839) y continuó otros veinte más (hasta La formación del suelo vegetal, en 1881). Plantas carnívoras se publicó por primera vez  en 1875. La segunda edición (de 1888), que ha servido como base para la presente traducción, fue editada por su hijo Francis Darwin, quien incorporó las anotaciones marginales realizadas previamente por el autor.

El traductor del libro, José Luis Gil Aristu, es licenciado en filología clásica y traduce del alemán, inglés, francés, latín y griego antiguo. Ha trabajado principalmente para las editoriales Alianza, Círculo de Lectores, Galaxia Gutenberg, Nerea, Península y Siglo XXI.

Obras de Darwin en la biblioteca

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Una mente prodigiosa

Posted by cienciayficcion en 27/08/2009

  • Nasar, Sylvia: Una mente prodigiosa. Barcelona : Mondadori, D.L. 2001

mente prodigiosaEn 1949 John Forbes Nash era un joven estudiante de matemáticas en Princeton, y con su tesis doctoral, dedicada al desarrollo de la teoría de juegos, ya dio buena muestra de un talento que impresionó a hombres de la talla de Albert Einstein, Robert Oppenheimer y John von Neumann.

Más tarde, cuando trabajaba como profesor en el MIT de Cambridge, Massachusetts, se dedicó a investigar y resolver problemas matemáticos de gran envergadura, y en 1994 fue galardonado con el Premio Nobel de Economía. Hoy es un venerable anciano, que comparte con su esposa, Alicia Larde, una vida sosegada…

Este currículum, en apariencia impecable, sólo nos habla de una parte de la vida de Nash, pero hay otros aspectos del genio que lo revelan como un hombre hundido en el desamor y perdido entre los fantasmas de la esquizofrenia, una enfermedad que lo mantuvo alejado del mundo durante treinta años y lo convirtió en una sombra patética que emborronaba las pizarras con mensajes numéricos imposibles de descifrar.

Sylvia Nasar ha seguido paso a paso las peripecias e la turbulenta vida del gran genio y nos entrega una biografía que recoge lo mejor y lo peor de esta aventura apasionante por los caminos de la locura, tan compleja e intrigante como un teorema con rostro humano.

“Un viaje muy intenso al mundo de las matemáticas y de la locura.” The New York Times Book Review

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Peces luminosos

Posted by cienciayficcion en 01/07/2009

  • Margulis, Lynn: Peces luminosos : Historias de amor y ciencia. Barcelona : Tusquets, 2002

peces luminososQuienes se hayan acercado alguna vez a los ensayos de Lynn Margulis quizá no se sorprendan ante esta colección de relatos, pues en sus libros la precisión y la claridad expositiva no están reñidas con una exquisita sensibilidad literaria. En estas narraciones, a modo de retratos y reportajes, fruto, como dice la autora, de una «larga incubación», no sólo se confirma una vocación humanista, sino que se nos ofrece una vívida aproximación a la ciencia y los científicos.

Margulis despliega ante nosotros historias de hombres y mujeres —algunos reales, como J.R. Oppenheimer, el padre de la bomba atómica, y otros de ficción— dedicados en cuerpo y alma a la ciencia. Por estas páginas pasan jóvenes aspirantes a científicos abrumados por el peso de sus propias pretensiones y temores; niños y adultos que encuentran en la ciencia refugio ante una realidad hostil o una vía de escape para sus frustraciones; hombres en cuyas manos estuvo el destino de millones de seres humanos y no supieron, o no quisieron, cuestionarse las consecuencias de sus actos… Con precisión a veces escalofriante se diseccionan sus sacrificios y renuncias, sus obsesiones y pasiones, la ecuación a menudo insoluble del anhelo de saber y las concesiones del vivir. Y, sin embargo, quizá no haya que renunciar a la esperanza de que conocimiento y vida coincidan, aunque sólo sea en el efímero vislumbre que permite el centelleo de un pez luminoso.

Obras de Margulis en la biblioteca

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Wernher von Braun

Posted by cienciayficcion en 18/05/2009

  • Casado, Javier: Wernher von Braun : entre el águila y la esvástica. [Barcelona] : Melusina, 2009

wernher-von-braunWernher Von Braun constituye una figura clave en el desarrollo tecnológico del siglo XX. Fue un personaje deslumbrante que desde una temprana edad fijó su meta en que el hombre viajara a otros mundos. Pero la difícil situación que atravesaba su país, la Alemania de 1930, le obligó a colaborar en el esfuerzo bélico de los nazis para conseguir la hegemonía en Europa. Ello supuso un desarrollo vertiginoso de nuevas armas voladoras destinadas a aplastar a la «pérfida Albión».

A pesar de su turbio pasado en las SS y un papel predominante en la creación de los misiles V-2 para mayor gloria del Tercer Reich, supo jugar muy bien sus cartas y abandonar una Europa en ruinas para poder continuar persiguiendo su sueño espacial en Estados Unidos. Suyo es el mérito de haber sido el principal diseñador del cohete Saturn V con el que el hombre llegó a la Luna en 1969.

Si bien, Wernher Von Braun afirmó toda la vida que la política no era de su interés, lo cierto es que la controversia en torno a su pasado nunca le abandonó; ni siquiera tras su muerte. Con todo, siempre será recordado, tal y como lo definió un periódico inglés con motivo de su fallecimiento en 1977, como «el hombre que nos dio la Luna».

Blog del autor

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El placer de descubrir

Posted by cienciayficcion en 28/04/2009

placer-de-descubrirEl placer de descubrir es una selección de los mejores ensayos y entrevistas de Feynman, permitiendo acceder a su mundo personal, social y científico: por ejemplo, a sus aventuras mientras participó en el Proyecto Manhattan, cuando se divertía -y escandalizaba- descifrando las claves de cajas fuertes, o a cómo se inició, siendo un niño, en el estudio de la naturaleza (en el «placer de descubrir»), que terminaría ocupando toda su vida. Podemos, asimismo, conocer sus pioneras ideas sobre los computadores del futuro, su opinión acerca del valor de la ciencia o la explicación, tan sencilla como profunda, que dio al desastre de la lanzadera espacial Challenger. Es este, sin duda, un libro tan fascinante como su autor.

Obras de Richard Phillips Feynman en la biblioteca

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Lie : más allá de la geometría

Posted by cienciayficcion en 25/02/2009

  • Guijarro, José Luis: Lie : más allá de la geometría. Madrid : Nívola, 2007

portada_lie1Motivaciones geométricas llevaron a Sophus Lie, matemático noruego, a crear y desarrollar, a través del estudio de las simetrías de las ecuaciones en derivadas parciales, la teoría de grupos que hoy lleva su nombre y que es ampliamente utilizada en física y en muchas ramas de las matemáticas.

La importancia de las simetrías radica en que son suficientes para reducir sustancialmente la resolución de dichas ecuaciones diferenciales, algo en lo que Lie cayó en cuenta trabajando con las superficies de Plücker.

Crítica del libro en Divulgamat

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