Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Posts Tagged ‘Biología’

El azar y la necesidad

Posted by cienciayficcion en 04/02/2019

Monod, Jacques: El azar y la necesidad : ensayo sobre la filosofía natural de la biología moderna. Barcelona : Tusquets, 1993.

el azar y la necesidadCuando “El azar y la necesidad” se publicó en Francia, en 1970, hacía exactamente cinco años que su autor, Jacques Monod, había recibido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Pero su éxito mundial se debió al escándalo que suscitó no sólo entre científicos, sino también entre filósofos, pensadores y -fenómeno aún más insospechado- políticos. Quizá la clave resida en las propias palabras de Monod : «Resulta hoy día imprudente, por parte de un hombre, el empleo de la palabra filosofía. (…) Tengo una sola excusa que considero, sin embargo, legítima: el deber que la actualidad impone a los hombres de ciencia de pensar su disciplina en el conjunto de la cultura moderna para enriquecerla así, no sólo con importantes conocimientos técnicos, sino también con ideas arraigadas en su ciencia particular que puedan considerarse humanamente significativas. La misma ingenuidad de una mirada virgen (y la de la ciencia lo es siempre) pueden alumbrar con una luz nueva viejos problemas…(…) Asumo por entero la plena responsabilidad de los desarrollos de orden ético, y hasta tal vez político, que no he querido evitar por peligrosos que fuesen, o ingenuos, o demasiado ambiciosos que pudiesen parecer: la modestia conviene al sabio, pero no a las ideas que lo habitan y que debe defender». Este ensayo se elaboró a partir de una serie de conferencias pronunciadas por Monod, en febrero de 1969, en el Pomona College, California, y que fueron también motivo de un curso en el Collège de France entre 1969 y 1970.

El libro en la biblioteca

La obra en Wikipedia

Obras de Jacques Monod en la biblioteca

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Ocho cerditos

Posted by cienciayficcion en 21/03/2012

  • Gould, Stephen Jay: Ocho cerditos : Reflexiones sobre historia natural. Barcelona : Crítica, D.L.1994

Este libro en la bibliotecaEste libro tiene el mismo encanto que muchos otros de Stephen Jay Gould, pero tal vez mayor hondura.

En sus páginas encontraremos historias sorprendentes (como la de George el Solitario, el último superviviente de una especie de tortugas que habrá desaparecido cuando él muera), descubriremos aspectos desconocidos de la historia de los seres vivos (que los primeros vertebrados terrestres tenían ocho dedos en cada mano –y cómo hemos llegado a tener sólo cinco-), o curiosos episodios de la historia de la ciencia (en qué se basaba el obispo Ussher para afirmar que la Creación había tenido lugar el año 4004 a. C., en un 23 de octubre y a mediodía).

Al lado de éstas y otras historias sorprendentes se encontrarán ensayos que tienen una mayor ambición, como el que trata de los rasgos básicos de la conciencia humana, el que se ocupa de reflexionar sobre la historia inicial de la vida pluricelular, o los que hablan de hallazgos que enriquecen la galería de animales insólitos que nos mostró en La vida maravillosa.

Obras de Gould en la biblioteca

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Evolución

Posted by cienciayficcion en 25/11/2010

  • Palmer, Douglas; Barret, Peter: Evolución : Historia de la vida. Madrid : Gaia Ediciones, 2010

El planeta Tierra tiene más de 4.500 millones de años, y durante la mayor parte de este período ha florecido la vida en su superficie. El registro fósil muestra, sin embargo, que los organismos que han habitado la Tierra han experimentado cambios profundos a lo largo del tiempo, fenómeno que hoy llamamos “evolución”.

Evolución se centra en la historia de la vida abordando la teoría de Darwin tras 150 años de investigaciones y descubrimientos, y nos muestra una asombrosa serie de láminas a todo color donde se presentan cien imágenes que reconstruyen momentos clave de la historia de la vida sobre la Tierra, desde los primeros indicios bioquímicos de hace 3.500 millones de años hasta nuestros días.

Desde los primeros microorganismos que aparecieron en el mar, hasta la diversidad increíble de las criaturas actuales; desde los imponentes dinosaurios que recorrieron nuestro planeta, hasta nuestros propios antepasados más recientes…, todas estas hermosas ilustraciones se basan en las investigaciones más modernas y se apoyan a la vez con centenares de fotografías de los indicios y los yacimientos fósiles.

Se añaden dos desplegables de dos momentos fundamentales (el de la explosión de la vida hace unos 600 millones de años y el de una extinción masiva), con los que en un golpe de vista se presenta de forma precisa la información que los caracterizaron y determinaron. Y otros dos desplegables (el de la escala temporal y la vista panorámica de la evolución) resumen magistralmente el desarrollo de la vida en nuestro planeta.

El contenido ilustrado se complementa con sólidas y precisas explicaciones, con lo que Evolución resulta una obra de referencia sin igual, complementada con un índice alfabético de las especies ilustradas, una introducción a la teoría de la evolución, árboles genealógicos ilustrados e información sobre los yacimientos donde se pueden contemplar hoy día las pruebas fósiles.

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El siglo de los genes

Posted by cienciayficcion en 26/08/2010

Existe un acuerdo general entre los especialistas de que el siglo XXI será el siglo de la Biología, así como el siglo XX ha sido el siglo de la Física. Pero, sin duda, el siglo XX no sólo fue el siglo de la Física, sino también el siglo de los genes. En esta reconstrucción histórica de la genética desde 1900, los autores analizan los descubrimientos que en el siglo XX han abierto el camino hacia los avatares del siglo XXI. Los patrones de explicación en genética se han modificado a través del tiempo, debido principalmente al desarrollo de técnicas experimentales, al uso de diferentes organismos y a los nuevos conocimientos o formulación de nuevas teorías. El avance científico ha sido gradual y continúa hasta el presente. Es necesario impulsar discusiones a fondo y difundir el conocimiento acerca de los organismos transgénicos, las terapias génicas, sus posibles riesgos, y aprender de lo que las ideologías eugenésicas han ocasionado en el pasado.

Obras de Francisco J.  Ayala  en la biblioteca

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ConCiencias.digital, nº 5

Posted by cienciayficcion en 29/07/2010

ConCIENCIAS.digital, la revista digital de la Facultad de Ciencias de Zaragoza, publica su número 5. Sus contenidos están accesibles de forma gratuita:

Os transcribimos a continuación el sumario y el editorial de este número:

  • Los glaciares del Pirineo Aragonés: una singularidad de gran valor
    • Javier del Valle
  • 2010: Año Internacional de la Biodiversidad
    • Juan Pablo Martínez Rica
  • Geometría de la ciudad
    • José María Sorando
  • El uso letal de la Ciencia: Armas de destrucción masiva
    • José Manuel Vicente
  • ¿Error o incertidumbre?
    • Rafael Núñez-Lagos
  • Biología olímpica
    • Rubén Peña
  • Formación para el empleo y encuentro con la empresa
    • María Luisa Sarsa
  • El reto que viene: sociedad, ciencia y periodismo
    • Miguel Ángel Sabadell
  • Historia de unos libros viajados
    • Ana Isabel Elduque
  • El LHC llega a Zaragoza
    • Alberto Virto
  • Noticias
  • Actividades
  • Artículos publicados
  • Colaboradores

Editorial:

¿Crisis? ¿Qué crisis?. La Ciencia ante el nuevo milenio

Parafraseando al viejo grupo de los 70, hoy, después de varios meses, mejor dicho, trimestres, como les gusta decir a los macroecononomistas, de crisis nos preguntamos qué es y qué significa crisis para la Ciencia.

Es cierto que en los últimos dos años ha habido un retroceso en las dotaciones presupuestarias gubernamentales para el inicio y desarrollo de programas y proyectos científicos. También es cierto que los fondos de origen altruista o filantrópico no han aparecido en escena. Pero también cabe preguntarnos si en el desarrollo de la Ciencia con mayúsculas, las crisis de origen financiero, como la actual, no son sino meros vaivenes cuyo efecto, a largo plazo, es prácticamente despreciable.

Lo realmente peligroso no es que no haya una dotación particular de fondos, sino que la vocación científica de los ciudadanos y el predicamento de la Ciencia en la sociedad sean cada vez menores. Lo que lleva al marasmo científico, y por añadidura a un parón en la generación de conocimiento mismo, es la falta de acicate intelectual por la actividad investigadora e innovadora. Que la sociedad promocione como más rentable, tanto en lo crematístico como en lo social, cualquier actividad antes que la creación de nuevo conocimiento, incluyendo la exposición pública de las miserias personales en los realities televisivos, es lo que, en mi opinión, debe preocuparnos por encima de todo.

Para apoyar esta afirmación, sólo me gustaría que el lector se intentara retrotraer a los años 1915-1916. En aquel momento, Europa estaba inmersa en la más terrible guerra conocida hasta la fecha, y ya se había desarrollado lo suficiente como para que ello fuera público. Los combatientes morían en los frentes asfixiados por gases letales enterrados en el fango de las trincheras. En esa situación, todo el esfuerzo de los estados en conflicto significaba esfuerzo bélico. Las dotaciones para investigación científica desaparecieron. Y aún así, el desarrollo científico técnico fue ingente. Los descubrimientos y aplicaciones gestadas a raíz de la guerra son bastante numerosos (os recomiendo el artículo sobre “El uso letal de la Ciencia”). Pero lo que destaca por encima de todo es que, en medio de esa vorágine, surge una de las obras cumbres de la Ciencia. Einstein publica entre 1915 y 1916 la Teoría de la Relatividad General. Y apenas seis meses después del final del conflicto, el 29 de mayo de 1919, un británico, Eddington, hace la primera comprobación experimental de la teoría con la que un súbdito alemán, Einstein, destronaba a otro británico, Newton, como el mayor científico de la Historia. Este es el espíritu que hace avanzar la Ciencia.

Este trabajo nuestro es prolongado en el tiempo, cooperativo en su desarrollo, no doctrinario ni dogmático en sus conclusiones y, sobre todo, racional. Y racional procede de raciocinio, es decir, del uso de la razón para conocer y juzgar. Que los medios materiales son absolutamente necesarios es innegable, pero que sólo con ellos lograremos el avance de la Ciencia demuestra una ignorancia total sobre qué es nuestro trabajo. En estos momentos es cuando más necesario se hace aplicar la máxima ácrata de mayo del 68: la imaginación al poder.

Si no conseguimos que nuestro trabajo se divulgue, especialmente la necesidad y utilidad del mismo, no vamos a conseguir que ese espíritu que antes he nombrado vuelva a cohabitar entre nosotros. No podemos dedicarnos a justificar el poco interés social logrado porque, durante uno o dos ejercicios, se nos redujeron las dotaciones de fondos. Debemos, y podemos, realizar una labor divulgativa mucho más intensa que la que hacemos habitualmente, y esta tarea no suele precisar de grandes necesidades financieras. Si lo fiamos todo a que la sociedad será capaz de apreciar por sí misma la necesidad de la Ciencia, vamos a tener unos próximos años realmente duros, mucho más que los actuales, a pesar del recorte presupuestario.

Hoy en día la sociedad está siendo bombardeada literalmente de películas, exposiciones, series televisivas, realidades virtuales, etc. muchas de ellas relacionadas con sucedáneos científicos. Las series policiacas ya no son dos bravos y valientes agentes que desmontan los entramados más complejos del sindicato del crimen con sus armas cortas o, muchas veces, sus puños. Hoy en día, toda serie que se precie debe contar con su sección científica, donde esforzados investigadores escudriñan el más insignificante cabello y resto orgánico o mineral para deducir la naturaleza del crimen en cuestión. Hemos pasado del investigador racionalista, desde Sherlock Holmes hasta el entrañable Colombo, pasando por el inspector Poirot, a los investigadores científicos, cuyos laboratorios son dignos de estar ubicados en el Enterprise de Star Trek. Pero este marketing gratuito ofrecido por la industria del entretenimiento no va a lograr que aumenten las
vocaciones científicas. La industria del entretenimiento sabe mejor que nadie que lo que más atrae para el divertimento inmediato es lo desconocido. Por lo tanto, no veamos en la aparición sistemática de “cerebritos” en el cine y la televisión otra cosa que la señal inequívoca de que lo que hacen (análisis, cálculos, deducciones y predicciones de apariencia científica) es absolutamente desconocido por el gran público.

Quiero acabar señalando un ejemplo de que tenemos mucho trabajo divulgativo por delante. Estas semanas se ha mostrado en el Paseo de Independencia la exposición “El CERN a través de los ojos de Peter Ginter: la visión de un poeta” sobre el LHC. Si hiciéramos una encuesta, ¿cuántas personas podrían decir algo, sólo algo, sobre la H de hadrones? Y no será porque los fondos del LHC, y los diferentes experimentos que conlleva, no son abundantes. Podríamos completar la frase de que “el dinero no da la felicidad”, con el corolario “ni él solo es capaz de hacer Ciencia”. La enorme variedad que habita nuestro planeta y la grandeza de nuestra Naturaleza (os recomiendo leer “El Año Internacional de la Biodiversidad”, “Los glaciares del Pirineo Aragonés” y otros artículos de este número) no necesitan más que un buen par de botas de treking, tiempo libre y ojos curiosos deseosos de observar.

Trabajo y divulgación son las claves para que la Ciencia supere las crisis económicas. Si la sociedad nos percibe como necesarios, seremos necesarios. En caso contrario, ni tan siquiera contingentes. Simplemente prescindibles. Por eso, después de dos años, seguimos con la misma ilusión y ganas de trabajar que al principio. Porque nosotros, desde conCIENCIAS, estamos convencidos de… ¿crisis? ¿qué crisis?.

Ana Isabel Elduque Palomo
Directora de conCIENCIAS

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Astrobiología

Posted by cienciayficcion en 25/01/2010

  • Luque Serrano, Bartolo… [et al.]: Astrobiología : un puente entre el Big Bang y la vida. Madrid : Akal, 2009

astrobiologíaLa Tierra es un planeta normal, que gira alrededor de una estrella normal, que se encuentra dentro de una galaxia normal. El Sol y la Vía Láctea son ejemplares típicos similares a otros millones de estrellas y galaxias que hemos observado con nuestros telescopios. Todo nuestro conocimiento apunta a que también nuestro mundo y sus vecinos son ejemplares típicos de la fauna planetaria. Si este principio de mediocridad es cierto, si la Tierra es un ejemplo común en el universo, es probable que exista una inmensa cantidad de mundos habitados. Este libro nos habla de la Astrobiología, una ciencia que intenta comprender si la vida que conocemos es un accidente extraordinariamente afortunado o, por el contrario, es una especie de imperativo cósmico. Para ello nos propone un viaje que comienza con el propio Big-Bang, el origen de nuestro universo, del espacio-tiempo y de la materia; pasa por la creación de las primeras estrellas y galaxias, y la formación de sistemas planetarios; recrea los inicios de nuestro Sistema Solar y, nos permite asistir al nacimiento y evolución de la vida en la Tierra. Después de este dilatado recorrido, la vida se presenta como un fenómeno emergente natural y se nos invita a recorrer nuestros primeros intentos de búsqueda en los exóticos parajes de nuestros planetas vecinos. Al leer una obra así, uno tiene la sensación de estar escuchando una cosmogonía semejante a los antiguos mitos sobre la creación del mundo y la vida. Pero recordemos que cada una de las historias que aquí se cuentan son el resultado del esfuerzo, el trabajo y la crítica feroz de una infinidad de científicos. No se trata de castillos en el aire sino, en algunos casos, de hechos contundentes y, en otros, de teorías que han sido contrastadas una y otra vez frente a los vendavales más duros. Sin embargo, sí que mantiene algo que exhalan los antiguos mitos: esa sorpresa mágica que nos produce la respuesta a la pregunta de quiénes somos y cómo se formó todo lo que nos rodea.

Obras de Bartolo Luque Serrano en la biblioteca

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¿Qué es la vida?

Posted by cienciayficcion en 17/12/2009

Qué es la vidaNo es la primera vez que Lynn Margulis, una de las personalidades más eminentes de la biología mundial, y su hijo Dorion Sagan aparecen en nuestro catálogo y en esta misma colección. Recuerden aquel libro apasionante, Microcosmos (Metatemas 39), en que nos contaban qué ha ocurrido en los cuatro mil millones de años de evolución desde nuestros ancestros microbianos. Pues bien, ahora nos explicarán, en una edición mucho más ambiciosa, algo que todos quisiéramos saber pero pocas veces encontramos a quién preguntar: Qué es la vida? Sabemos, sí, que nosotros -seres humanos, animales, plantas, incluso las algas- diferimos del acero o de una roca porque éstos son materia inanimada y nosotros estamos vivos. Pero ¿qué significa vivir, estar vivo? Margulis nos invita primero a explorar con ella, científica y filosóficamente, estos enigmas y, de paso, a ahondar en los orígenes de la vida, examinando, por ejemplo, la conexión biológica entre muerte programada y sexo, la evolución simbiótica de los reinos orgánicos, la noción de la Tierra como un superorganismo y la fascinante idea de que la vida, y no sólo la humana, tiene libertad de acción y ha tenido un papel insospechadamente importante en su propia evolución. Así, paso a paso, vamos comprendiendo que, en realidad, la vida es un proceso material que cabalga por encima de la materia como una extraña y lenta ola, que es un caos artístico controlado, un conjunto de reacciones químicas asombrosamente complejo que empezó su andadura hace cuatro mil millones de años y que ahora, en forma humana, escribe cartas de amor y emplea computadores de silicio para calcular la temperatura de la materia en el nacimiento del universo. Descubrimos que la vida es, a fin de cuentas, algo aparentemente obvio: la celebración de la existencia. Las bellísimas y numerosas ilustraciones nos muestran desde el organismo más pequeño conocido (Mycoplasma) hasta el más grande (la biosfera misma). Criaturas extrañas y familiares realzan las páginas de ¿Qué es la vida?, invitando a los lectores a reconsiderar sus ideas preconcebidas no sólo sobre la vida misma, sino sobre su propia participación en ella.

Obras de Lynn Margulis en la biblioteca

Obras de Dorion Sagan en la biblioteca

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Una historia de la biología según el conejillo de indias

Posted by cienciayficcion en 01/12/2009

  • Endersby, Jim: Una historia de la biología según el conejillo de indias : Las plantas y los animales que nos han enseñado a entender la vida. Barcelona : Ariel, 2009

historia de la biologiaEn el transcurso del siglo XX, hemos pasado de ignorar por completo por qué ciertas enfermedades son cosa de familia a disponer de sencillos tests genéticos que pueden comprarse en Internet. Del anuncio de la muerte del darwinismo, hemos pasado al triunfo de la moderna teoría de la evolución. Y todo gracias a la mosca de la fruta, el conejillo de Indias, el pez cebra y un puñado de organismos que nos han ayudado a desvelar uno de los mayores misterios de la vida: la herencia.

Jim Endersby enlaza la pasión de Darwin por polinizar flores en el jardín de su casa -empeñado en descubrir si la decisión de casarse con su prima había terminado perjudicando a los hijos de ambos- con los punteros laboratorios de nuestros días, llenos de tanques repletos de peces cebra cuyo cuerpo, transparente hasta que el animal alcanza la madurez, permite a los científicos observar todos los pasos del desarrollo: desde la multiplicación de la primera célula fecundada hasta que ésta se convierte en millones de células especializadas que conforman un pez. Cada una de las historias que Jim Endersby nos presenta ha contribuido, paso a paso, a revelar los mecanismos mediante los cuales el ADN determina las características del organismo adulto. No todos los organismos, sin embargo, han resultado tan serviciales como la mosca de la fruta o el pez cebra: algunos ofrecieron a los científicos respuestas engañosas, mientras que otros los empujaron a hacer las preguntas equivocadas.

Este original examen de las ciencias de la vida, tan ameno como sorprendente e instructivo, nos lanza, además, un desafío: el de tener en cuenta los dilemas éticos que la biología nos plantea en un momento en el que, por primera vez en la historia, tenemos la capacidad de alterar la naturaleza de los seres vivos.

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ConCIENCIAS.digital, nº 3

Posted by cienciayficcion en 29/05/2009

ConCIENCIAS.digital, la revista digital de la Facultad de Ciencias de Zaragoza, publica su número 3 titulado:

2009: Darwin, astronomía, crisis y…

Os transcribimos a continuación el sumario y el editorial de este número:

  • Editorial
  • Biología del cáncer
    • Luis J. Boya
  • Origen del oxígeno atmosférico terrestre
    • Vicente Sánchez Cela
  • Darwinismo: la evolución selectiva
    • Julio Amaré
  • Curiosidades sobre Darwin
    • María Luisa Peleato
  • 2009: Año Internacional de la Astronomía
    • Alberto Virto
  • Planetas y exoplanetas I
    • Antonio Elipe
  • Continente con contenido
    • Ana Elduque
  • El Museo Paleontológico de la Universidad de Zaragoza
    • Eladio Liñán
  • ¿Está la Ciencia en crisis?
    • Javier Sesma
  • ¿Crisis en Matemáticas
    • José Garay
  • Premio Don Bosco
    • Mario Rubio
  • Premio J.M. Savirón de Divulgación Científica
    • Alberto Carrión
  • Actividades de la Facultad
  • Noticias de la Facultad

Editorial:

En el año que vivimos, 2009, los astros se han alineado confluyendo en celebraciones de variados aspectos del ámbito científico. Por un lado, Darwin es protagonista por partida doble; se cumplen doscientos años de su nacimiento y ciento cincuenta de la publicación de su obra más relevante El origen de la Especies. Podemos afirmar que Darwin es uno de los científicos más influyente de la Historia. Y digo es y no fue porque, aún hoy en día, su Teoría del Origen y Evolución de la Especies por Selección Natural, que revolucionó la concepción estática del mundo, no deja indiferente a la sociedad. La polémica sigue viva en determinados ambientes aunque, permitidme decirlo, no son siempre de carácter puramente científico. El trabajo de Darwin traspasó las fronteras de las Ciencias Naturales para impactar en pleno corazón del pensamiento del Hombre. Hoy en día las Ciencias Sociales han incorporado muchos de sus conceptos en lo que suele denominarse Darwinismo Social, como una de las claves de las relaciones sociales entre individuos.

La Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza se ha sumado al homenaje de Darwin con la exposición “Darwinismo: la evolución selectiva” que recoge ejemplares únicos procedentes del Museo Paleontológico, del Museo de Biología y de INSTRUMENTA. conCIENCIAS recoge en este número un reportaje de esta exposición para aquellos que todavía no han podido visitarla, pero os recomiendo que no dejéis de hacerlo. También presenta una selección de artículos relacionados con diversos aspectos de la teoría de Darwin y la Evolución.

conCIENCIAS se adelantó en su número anterior mirando al cosmos y buscando más allá de las estrellas. En este número, como no podía ser de otra manera, conCIENCIAS se une al resto de la sociedad en la celebración del Año Internacional de la Astronomía: desde el legado de Galileo Galilei hasta los últimos descubrimientos de nuevos planetas.

A pesar de las importantes y numerosas actividades de carácter científico que se están celebrando durante 2009, este año pasará a la Historia por la crisis económica que estamos sufriendo y que afecta a todas las sociedades de forma global. También en este terreno hemos querido aportar nuestra opinión sobre cómo Ciencia y crisis están relacionadas.

conCIENCIAS.digital cumple un año desde la publicación de su primer número en mayo de 2008. El año ha sido fructífero, sobre todo por la labor de los colaboradores que, de forma altruista, han contribuido con su conocimiento y buen hacer. En este punto quiero mencionar la labor divulgativa que los miembros del Senatus están realizando. Sus aportaciones exceden el caudal de conocimiento acumulado. Sus contribuciones son activas, sus propuestas innovadoras y su actitud más que generosa.

Nuestra revista se está consolidando como medio de divulgación. Hoy en día la información es cada vez más lábil. Las noticias se han convertido en un artículo casi de usar y tirar. Por ello,  las empresas del sector de la información están buscando nuevos soportes sustitutivos de los tradicionales que les permitan superar esta necesidad de inmediatez al menor coste posible. Pero esto trae consigo un riesgo importante, la pérdida de interés por aquello que precisa reflexión, que no es de aplicación directa e inmediata. Y la Ciencia tiene mucho de lo anterior. Por eso, éste es uno de los retos que nos marcamos cuando comenzamos esta tarea. Dar voz a opiniones, reflexiones, teorías de carácter científico y desarrolladas primordialmente por personas relacionadas con la Facultad. Esta tarea de divulgación no es, afortunadamente, aislada. Son cada vez mayores las actividades de carácter divulgativo desarrolladas en nuestra Comunidad. Desde conCIENCIAS tenemos clara la necesidad de aunar estos esfuerzos bajo una institución común en Aragón. Sobre este tema, os invito a leer los artículos sobre el Museo Paleontológico y Continente con Contenido publicados en este mismo número.

Un saludo a todos y hasta el próximo  conCIENCIAS

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La biología del futuro

Posted by cienciayficcion en 04/05/2009

  • Murphy, Michael P. ; O’Neill, Luke A.J. (eds.): La biología del futuro : ¿qué es la vida? cincuenta años después. Barcelona : Tusquets, 1999

biologia-del-futuroEl tiempo no suele apiadarse de los ensayos científicos. Por eso no deja de sorprender que, en el cincuentenario de las conferencias que dieron lugar a un ensayo premonitorio y decisivo como ¿Qué es la vida? de Erwin Schrödinger, varios especialistas de campos tan alejados como la física, la paleontología, la bioquímica o la biología se reúnan y rindan homenaje a su legado. Y es que pocas veces la especulación científica sale tan airosa como en el caso del breve libro de Schrödinger. Las ideas adelantadas en él propiciaron grandes descubrimientos científicos, y por ejemplo animaron a científicos como James Watson y Francis Crick a explorar las bases físicas de la vida en el ADN.

La biología del futuro viene a demostrar que, además, sigue todavía estimulando y sirviendo de modelo a la hora de plantearse los logros futuros de las ciencias de la vida.

Michael P. Murphy y Luckes A.J. O’Neill recogen aquí los diferentes puntos de vista de destacados científicos sobre las cuestiones centrales de la biología contemporánea, así como sus proyecciones sobre el futuro de la investigación biológica en los próximos cincuenta años. Reunidos en septiembre de 1993 en el Trinity College de Dublín —el mismo escenario de las conferencias originales de Schrödinger—, Jared Diamond (fisiólogo de la UCLA Medical Center de Los Ángeles), Christian de Duve (microbiólogo del International Institute of Cellular and Molecular Pathology, Bruselas), Manfred Eigen (bioquímico del Max Planck Institut, Gotinga), Stephen Jay Gould (paleontólogo de la Universidad de Harvard), John Maynard Smith (biólogo de la Universidad de Sussex, Brighton), Roger Penrose (físico del Mathematical Institute de Oxford), Lewis Wolpert (biólogo del Department of Anatomy and Developmental Biology de la University College, Londres) y Stuart A. Kauffman (bioquímico en el Instituto de Santa Fe), entre otros científicos, nos ofrecen un panorama valiosísimo, tanto en su concisión como en su multiplicidad, de las cuestiones candentes en las ciencias de la vida. Cierra el volumen la semblanza y el recordatorio del propio Schrödinger, trazados por su hija, Ruth Braunizer.

Como dice Alun Anderson en New Scientist: «Si alguien desea un libro breve que contenga tantas ideas estimulantes como una pequeña biblioteca, aquí lo tiene».

Otros científicos participantes en esta obra:

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