Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Posts Tagged ‘Extinción’

La sonrisa del flamenco

Posted by cienciayficcion en 17/06/2019

La sonrisa del flamencoEl punto de partida de las reflexiones que el gran paleontólogo Stephen Jay Gould recoge en este libro es un descubrimiento que puede modificar nuestra forma de entender la historia de los seres vivos en la Tierra: es muy probable que un asteroide errante o una lluvia de cometas fueran responsables de la gran extinción del Cretácico que vio desaparecer los dinosaurios y creó las condiciones que hicieron posible la aparición del hombre. Éste no sería, por tanto, la obligada culminación del proceso evolutivo, sino un accidente histórico. De aquí que este libro, tan fascinante y, en apariencia, tan ligero, resulte ser, en última instancia, tan importante.

El libro en la biblioteca

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

 

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La lógica de las extinciones

Posted by cienciayficcion en 28/07/2009

  • Agustí, Jordi, ed. lit.: La lógica de las extinciones. Barcelona : Tusquets, 1996

lógica de las extincionesEl paleontólogo Jordi Agustí, consciente de las inquietantes consecuencias de las extinciones en masa en la Tierra, decidió reunir en Barcelona, el 26 y el 27 de marzo de 1993, en el Museu de la Ciència de la Fundació ”la Caixa”, a seis especialistas en la materia, para, por un lado, debatir sobre la «Dinámica de las extinciones en la biosfera» y, por otro, informarnos con seriedad y, cómo no, alertarnos de ciertos peligros. De ese encuentro nace este libro.

Los medios de comunicación se han visto poblados de terribles imágenes de tremendas erupciones volcánicas, explosiones de supernovas o de la caída de inmensos meteoritos que han excitado el componente morboso que todo ello conlleva culturalmente. Y el científico comprometido en la investigación de esos fenómenos aparece como el detective que trata de desentrañar un crimen cometido hace millones de años.

Pero un análisis en profundidad del problema revela que, aunque nadie duda ya de que sucesivas catástrofes de magnitud variable han provocado reorganizaciones masivas de la biosfera, existe un amplia diversidad de causas (que no excluye, desde luego, la caída de meteoritos) a las que corresponde un amplio abanico de efectos. ¿Es posible llegar a detectar una lógica común a todas las extinciones? ¿Existe un comportamiento semejante en la biosfera cada vez que se produce una extinción en masa? En otras palabras, ¿existen unas «reglas de juego de la extinción»?

Las intervenciones de los paleontólogos E.G. Kauffman (Universidad de Colorado), M.J. Benton (Universidad de Bristol) y D. Jablonski (Universidad de Chicago), del conocido ecólogo español R. Margalef (Universidad de Barcelona), del paleontólogo K. Kowalski (Academia Polaca de las Ciencias), del conservador del Museo Nacional de Historia Natural de Washington D.H. Erwin (Smithsonian Institution) y del propio Jordi Agustí, reunidas en La lógica de las extinciones, nos iluminan con creces acerca de su preocupación, que, por cierto, dada la gravedad de la situación, ha conseguido despertar la atención de políticos y hasta de organismos como la NASA.

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La vida en la cuerda floja

Posted by cienciayficcion en 07/04/2008

  • Eldredge, Niles: La vida en la cuerda floja : la humanidad y la crisis de la biodiversidad. Barcelona : Tusquets, 2001

El libro en la biblioteca

El delta del Okavango, en Botswana, está considerado uno de los últimos paraísos que aún quedan en la Tierra. Allí, una rica variedad de organismos vive en equilibrio natural, en un paisaje que no es muy diferente de aquel en el que evolucionaron los primeros ancestros humanos hace cuatro o cinco millones de años. Pero no todo marcha bien en el edén. La agricultura invasiva, el desvío de aguas, las plagas y la contaminación amenazan ese microcosmos en principio virgen, las mismas agresiones que también amenazan el macrocosmos del planeta entero. Como los canarios con los que los antiguos mineros bajaban a la mina y cuya muerte alertaba de gases tóxicos, los problemas del parque del Okavango son para Niles Eldredge un indicio claro de que la crisis de la biodiversidad alcanza límites alarmantes.

Ejemplos como éste, o datos como las treinta mil especies que desaparecen anualmente, son pruebas elocuentes para Eldredge de que nos hallamos inmersos en una sexta extinción de proporciones similares a la que acabó con los dinosaurios. Con el fin de explicarnos el valor para nuestra propia existencia de la diversidad La vida en la cuerda floja despliega ante el lector, por una parte, los trece millones de especies que pueblan la Tierra y, por otro, la multitud de ecosistemas (de la tundra a los trópicos) mediante los cuales estas especies transforman e intercambian la energía del Sol. Puesto que no sólo somos responsables de su devastación, sino los únicos que pueden ponerle freno, Eldredge detalla algunas de las difíciles medidas que deben tomarse a escala global.

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