Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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ConCiencias.digital, nº 6

Posted by cienciayficcion en 26/11/2010

ConCIENCIAS.digital, la revista digital de la Facultad de Ciencias de Zaragoza, publica su número 6. Sus contenidos están accesibles de forma gratuita:

ConCiencias.digital

Os transcribimos a continuación el sumario y el editorial de este número:

  • El impacto meteorítico que hizo temblar la vida en la Tierra
    • Laia Alegret, Ignacio Arenillas y José Antonio Arz
  • La Ciencia en la Zaragoza del siglo XI
    • José Luis Corral
  • Hablando de… Quimica
    • Ana Isabel Elduque
  • Consecuencias del fuego en los paisajes mediterráneos
    • Maite Echevarría, Fernando Pérez, Paloma Ibarra y Juan Ramón de la Riva
  • Un personaje singular en la historia de la meteorología: Benjamin Franklin
    • Amadeo E. Uriel y Francisco Espejo
  • El uso letal de la Ciencia: Armas de destrucción masiva (II)
    • José Manuel Vicente
  • La radiactividad
    • Manuel Lozano y Miguel Ullán
  • Peregrinaje matemático en el Camino de Santiago
    • Pedro J. Miana
  • A las puertas de 2011: Año Internacional de la Química
    • Miguel Carreras
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Editorial:

La capitalidad cultural de la Ciencia

Durante el próximo semestre Zaragoza se enfrenta al agradable reto de poder ser elegida una de las dos capitales europeas de la cultura en el año 2016. Esta competición entre seis ciudades españolas debe suponer, para nuestra ciudad, un esfuerzo de imaginación para aportar todo aquello que nos permita mostrar un diferencial de interés cultural. Y nosotros podemos aportar lo nuestro, la Ciencia.

Llevamos mucho tiempo intentando acabar definitivamente con la dicotomía ciencias-letras como objetos de conocimiento contradictorios y, desgraciadamente para muchos, excluyentes entre sí. La Ciencia es, siempre lo ha sido, parte de la Cultura. No seríamos dignos de llamarnos científicos si dejáramos pasar esta oportunidad de apoyar a nuestra ciudad en su pugna por mostrarse como foco cultural capaz de representar a nuestro país, si nuestra Ciencia e Investigación no estuvieran plenamente representadas.

Y esto que estoy escribiendo no es idea original ni contemporánea. Este año 2010 se está celebrando el centenario de la creación de la Residencia de Estudiantes en Madrid. Este centro suponía la creación del espacio físico donde las ideas de los librepensadores que crearon la Institución Libre de Enseñanza (ILE) primero, y la Junta de Ampliación de Estudios (JAE) después, pudieran ser plasmadas. La Residencia de Estudiantes nos ha llegado rodeada de un halo casi místico por la presencia simultánea de grandes genios de la cultura española, especialmente el triunvirato DalíLorcaBuñuel. Pero desde su origen, y actualmente en su segunda etapa también, la Residencia era un centro de Ciencias y Humanidades, es decir, de Cultura. Los promotores de la Residencia y de la ILE y la JAE tuvieron muy claro que el despertar científico de España era absolutamente vital, y al máximo nivel.

Este pequeño ejemplo es lo que quiero, me gustaría, que aportáramos durante estos meses que faltan para la elección definitiva. Pero sólo como un primer paso. La elección de Zaragoza debe ser, y permítanme la expresión, anecdótica dentro del empeño de convencer a la sociedad de que la Cultura sin Ciencia no es posible. Pido el apoyo a la iniciativa de la capitalidad cultural, pero sin que ello sea el fin en sí mismo. La entiendo más como un catalizador de iniciativas, como un impulsor de ideas.

El fin debe ser, en mi opinión, que la Facultad sea la Capital Cultural Científica de nuestra región, y de forma permanente. Ya en el siglo XI, Zaragoza fue referente científico muy importante, como nuestros investigadores e historiadores nos documentan en este mismo número. A veces es deseable que la Historia se repita. Hagámoslo otra vez.

Es posible realizar varias tareas de forma notable. Alguna hasta de manera sobresaliente. La cultura (y la Ciencias es parte de ella) puede hacerse y darse a conocer mucho más allá de los ámbitos normalmente establecidos. Pensando en el regusto que deja el trabajo bien hecho, se pueden emprender tareas que parecen arduas y hostiles en su inicio. Y como ejemplo de ello no tenemos que recurrir a lejanas tierras ni a tiempos remotos. Aquí, en nuestra tierra, hace poco nos ha dejado uno de los personajes que más ha extendido nuestra cultura por todos los sitos hollados por él. Su realidad polifacética es la que me gustaría que se inculcara en nuestra Facultad. Sin ella será muy difícil que realmente nos convirtamos en ese referente que ha denominado Capital Cultural Científica de Aragón.

Ana Isabel Elduque Palomo
Directora de conCIENCIAS

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Breve historia de la ciencia

Posted by cienciayficcion en 27/01/2010

  • Fara, Patricia: Breve historia de la ciencia. Barcelona : Ariel, 2009

breve historia de la cienciaBreve historia de la ciencia es un relato fascinante de los acontecimientos, las historias y los intereses que hay detrás de la teoría abstracta y los experimentos esotéricos que componen la historia oficial de la ciencia. Pone de manifiesto que la ciencia siempre se ha dirigido hacia el mundo práctico de la guerra, la política y los negocios. Lejos de glorificar a los científicos tradicionalmente encumbrados como héroes, el libro nos cuenta la verdadera historia de hombres y mujeres que necesitaban ganar dinero para vivir, que cometían errores y que, a veces, competían sin piedad con sus rivales para lograr el éxito.

El libro recorre cuatro siglos, desde la antigua Babilonia hasta los últimos acontecimientos en física cuántica. Breve historia de la ciencia reta la supremacía científica, muestra como los intereses financieros, las ambiciones imperiales y la creación de corporaciones han sido los que han hecho de la ciencia el poderoso fenómeno global que es hoy en día. Argumenta que la ciencia ha tenido éxito, no siempre porque estaba en lo correcto, si no porque la gente ha aceptado que estaba en lo correcto.

Libros de Patricia Fara en la biblioteca

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De Arquímedes a Hawking

Posted by cienciayficcion en 09/12/2009

  • Pickover, Clifford A.: De Arquímedes a Hawking : Las leyes de la ciencia y sus descubridores. (EUR 1403.52) Barcelona : Crítica, [2009]

De Arquímedes a HawkingDe Arquímedes a Hawking trata de las leyes que explican los fenómenos de la naturaleza y que representan la máxima expresión de la ciencia, su objetivo último. Clifford Pikover, uno de los más distinguidos divulgadores científicos de la actualidad, nos invita aquí a un recorrido de más de 23 siglos por las 40 leyes “mayores” y 47 “menores” de la ciencia, desde Arquímedes y su célebre ley-principio hasta las leyes sobre los agujeros negros propuestas por Stephen Hawking.

Y no son sólo las leyes científicas, esas “vigas” sobre las que se asienta la naturaleza, las que reciben la atención del autor, sino que, tras ellas, nos descubre a los hombres y mujeres que las formularon: Newton, Faraday, Ohm, Curie, Plank…, pensadores brillantes que con sus aportaciones cambiaron nuestra visión del universo y mejoraron nuestras vidas.

Obras de Pickover en la biblioteca

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Galileo cortesano

Posted by cienciayficcion en 23/11/2009

  • Biagioli, Mario: Galileo cortesano : la práctica de la ciencia en la cultura del absolutismo. [Buenos Aires] : Katz, [cop. 2008]

Galileo cortesanoGalileo comienza su carrera como integrante de una cultura socioprofesional específica: la de los matemáticos. Sin embargo, cuando se instala en la corte de los Medici logra recrear su identidad para pasar a ser una especie atípica de filósofo, que en el momento no tiene atribuido ningún rol social ni cuenta con ninguna imagen establecida.

Este libro rastrea la articulación de esa nueva identidad socioprofesional (el “nuevo filósofo” o “astrónomo filosófico”) dentro del ámbito de la corte y analiza la relación entre esa identidad y la obra de Galileo.

A través de un brillante análisis de la relación entre poder y conocimiento, enmarcado en una fascinante reconstrucción de la cultura de la corte, el autor se ocupa de identificar y examinar los procesos, las condiciones, los recursos y las limitaciones que dan forma a la vida cotidiana de Galileo y a su actividad científica, aunque sin concebir el poder como un factor limitado a sus formas materiales ni como una “cosa” externa al proceso de creación de conocimiento.

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Historia de las matemáticas

Posted by cienciayficcion en 27/01/2009

  • Stewart, Ian: Historia de las matemáticas : En los últimos 10.000 años. Barcelona : Crítica, 2008

El gran matemático y científico Ian Stewart nos ofrece en este libro una historia total de las matemáticas desde los primeros sistemas numéricos de la antigua Babilonia hasta los grandes problemas matemáticos aún no resueltos. Con la capacidad de divulgación y claridad conceptual que le distingue, el profesor Ian Stewart analiza y explica cada paso dado por la matemática en el curso de la historia y nos cuenta cómo afectó a la sociedad de su tiempo y, por vía acumulativa, cambió para siempre nuestra vida diaria. En su recorrido por las figuras de los grandes matemáticos de la historia, desde babilonios, griegos y egipcios hasta Fermat y Gödel, pasando por Descartes y Newton, Ian Stewart desmitifica los conceptos clave de las matemáticas, los teoremas y las ecuaciones sin recurrir a formulaciones complicadas.

Escrito con la intención de convencer y cautivar a quienes las matemáticas «les asustan», este libro, lleno de hallazgos fascinantes y de explicaciones increíblemente fáciles de entender, contiene más de cien ilustraciones, diagramas y documentos históricos que iluminan y ayudan a comprender los grandes progresos de una ciencia responsable en buena parte de que el mundo sea tal como lo conocemos hoy en día.

Obras de Ian Stewart en la biblioteca

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La rebelión del número

Posted by cienciayficcion en 03/10/2008

Paolo Zellini es un escritor único: en él confluyen diversas corrientes de pensamiento que, al pasar por la criba de su poderosa pluma, emergen como una creación extraordinaria. La rebelión del número es un claro ejemplo. Pocas veces podemos contemplar una visión científica que mediante analogías literarias y filosóficas logre proyectar la esencia misma de la sabiduría y el conocimiento de todos los tiempos.

Zellini nos va narrando, con maestría y claridad, la historia moderna de las matemáticas. Pasando por personajes de la talla de Dedekind, Cantor, Poincaré, Russell, Brouwer, Hilbert, Gödel, Lakatos, por nombrar sólo algunos, la mirada de Zellini se adentra en las cuestiones más intrincadas que han aquejado al pensamientos matemático de los últimos dos siglos. Los matemáticos oscilan entre la creación divina y la simple constatación del o que la naturaleza esconde en sus enigmáticas estructuras. Los entes matemáticos pueden ser creaciones exclusivas de ciertos individuos que, a pesar de existir únicamente en sí mismas, sin ningún tipo de relación con la realidad exterior, permanecen verdaderas. Éste es el postulado de las tesis intuicionistas. Pero por otro lado tenemos el embate formalista, que pretende dotar de cimientos incontrovertibles a las matemáticas, intentando así alejarse del simple juego especulativo. Zellini ubica entre estas dos grandes tendencias lo que él llama la crisis de los fundamentos, donde incluso la forma de conocimiento considerada más precisa está inmersa en cuestiones indemostrables. Este maravilloso periplo, plagado de crisis e incertidumbres, es lo que finalmente hace de las matemáticas algo tan fascinante. Pero lo realmente extraordinario es poder ver cómo el conocimiento es algo que no puede abordarse unilateralmente. Incluso en matemáticas, el fundamento es una simple imagen que los hombres buscan materializar sin conseguirlo jamás. No obstante, para Zellini eso no es algo desalentador: «Flaubert, recordaba Yeats, hubiera querido escribir la historia de un hombre que sueña las visiones más espléndidas conforme su vida se vuelve más infeliz; el naufragio de un amor “real” coincidiría al final con “su matrimonio con una princesa de ensueño”».

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Belleza y verdad

Posted by cienciayficcion en 24/09/2008

  • Ian Stewart: Belleza y verdad : una historia de la simetría. Barcelona : Crítica, 2008

Un concepto yace oculto en el corazón de la teoría de relatividad, la mecánica cuántica, la teoría de cuerdas y la cosmología moderna: la simetría.

La simetría ha sido una idea clave para artistas, arquitectos y músicos durante siglos, pero dentro de las matemáticas continuó siendo, hasta hace muy poco tiempo, una búsqueda misteriosa. Durante el siglo XX, sin embargo, la simetría resultó fundamental para los conceptos más importantes de la cosmología. Este libro cuenta esta historia, desde la antigua Babilonia hasta la física del siglo XXI.

Se trata de una historia peculiar, y los matemáticos que contribuyeron al reconocimiento de la importancia de la simetría reflejan su profunda complejidad.

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