Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

  • Categorías

  • Archivos

  • Últimas entradas

Posts Tagged ‘Probabilidades’

A cara o cruz

Posted by cienciayficcion en 09/02/2011

  • Rosenthal, Jeffrey S.: A cara o cruz : el sorprendente mundo de las probabilidades. Barcelona : Tusquets, 2011

Este libro en la bibliotecaA menudo tenemos la sensación de que el azar gobierna nuestra vida, pero nos sorprenderíamos al descubrir hasta qué punto las cosas que nos ocurren obedecen a patrones menos arbitrarios. A cara o cruz, el extraordinario libro de Jeffrey S. Rosenthal, explora los llamativos puntos de contacto entre la ciencia de las probabilidades y las aparentes casualidades de nuestra existencia. En efecto, este libro, traducido a casi una decena de idiomas, demuestra no sólo que el cálculo matemático es imprescindible para la investigación científica, sino que una comprensión adecuada del mundo de las probabilidades puede ayudarnos a resolver numerosas situaciones cotidianas y a tomar las decisiones más acertadas.

El prestigioso matemático Jeffrey S. Rosenthal aplica el cálculo de probabilidades al estudio de la genética, el comportamiento de los virus y la propagación de enfermedades, y explora las fascinantes perspectivas que abre la física cuántica; pero también nos enseña a interpretar con ojo crítico una encuesta de opinión o una estadística, analizar las perspectivas que se dibujan en un diagnóstico médico o en un plan de seguros, encontrar la mejor estrategia en los juegos de azar, evaluar la atención que debemos prestar a nuestros temores más arraigados o descubrir qué se esconde detrás de las coincidencias más extrañas. Un libro apasionante que demuestra que el razonamiento matemático puede poner la suerte de nuestro lado.

Obras de Rosenthal en la biblioteca

Web de Jeffrey S. Rosenthal.

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | Leave a Comment »

ConCiencias.digital, nº 5

Posted by cienciayficcion en 29/07/2010

ConCIENCIAS.digital, la revista digital de la Facultad de Ciencias de Zaragoza, publica su número 5. Sus contenidos están accesibles de forma gratuita:

Os transcribimos a continuación el sumario y el editorial de este número:

  • Los glaciares del Pirineo Aragonés: una singularidad de gran valor
    • Javier del Valle
  • 2010: Año Internacional de la Biodiversidad
    • Juan Pablo Martínez Rica
  • Geometría de la ciudad
    • José María Sorando
  • El uso letal de la Ciencia: Armas de destrucción masiva
    • José Manuel Vicente
  • ¿Error o incertidumbre?
    • Rafael Núñez-Lagos
  • Biología olímpica
    • Rubén Peña
  • Formación para el empleo y encuentro con la empresa
    • María Luisa Sarsa
  • El reto que viene: sociedad, ciencia y periodismo
    • Miguel Ángel Sabadell
  • Historia de unos libros viajados
    • Ana Isabel Elduque
  • El LHC llega a Zaragoza
    • Alberto Virto
  • Noticias
  • Actividades
  • Artículos publicados
  • Colaboradores

Editorial:

¿Crisis? ¿Qué crisis?. La Ciencia ante el nuevo milenio

Parafraseando al viejo grupo de los 70, hoy, después de varios meses, mejor dicho, trimestres, como les gusta decir a los macroecononomistas, de crisis nos preguntamos qué es y qué significa crisis para la Ciencia.

Es cierto que en los últimos dos años ha habido un retroceso en las dotaciones presupuestarias gubernamentales para el inicio y desarrollo de programas y proyectos científicos. También es cierto que los fondos de origen altruista o filantrópico no han aparecido en escena. Pero también cabe preguntarnos si en el desarrollo de la Ciencia con mayúsculas, las crisis de origen financiero, como la actual, no son sino meros vaivenes cuyo efecto, a largo plazo, es prácticamente despreciable.

Lo realmente peligroso no es que no haya una dotación particular de fondos, sino que la vocación científica de los ciudadanos y el predicamento de la Ciencia en la sociedad sean cada vez menores. Lo que lleva al marasmo científico, y por añadidura a un parón en la generación de conocimiento mismo, es la falta de acicate intelectual por la actividad investigadora e innovadora. Que la sociedad promocione como más rentable, tanto en lo crematístico como en lo social, cualquier actividad antes que la creación de nuevo conocimiento, incluyendo la exposición pública de las miserias personales en los realities televisivos, es lo que, en mi opinión, debe preocuparnos por encima de todo.

Para apoyar esta afirmación, sólo me gustaría que el lector se intentara retrotraer a los años 1915-1916. En aquel momento, Europa estaba inmersa en la más terrible guerra conocida hasta la fecha, y ya se había desarrollado lo suficiente como para que ello fuera público. Los combatientes morían en los frentes asfixiados por gases letales enterrados en el fango de las trincheras. En esa situación, todo el esfuerzo de los estados en conflicto significaba esfuerzo bélico. Las dotaciones para investigación científica desaparecieron. Y aún así, el desarrollo científico técnico fue ingente. Los descubrimientos y aplicaciones gestadas a raíz de la guerra son bastante numerosos (os recomiendo el artículo sobre “El uso letal de la Ciencia”). Pero lo que destaca por encima de todo es que, en medio de esa vorágine, surge una de las obras cumbres de la Ciencia. Einstein publica entre 1915 y 1916 la Teoría de la Relatividad General. Y apenas seis meses después del final del conflicto, el 29 de mayo de 1919, un británico, Eddington, hace la primera comprobación experimental de la teoría con la que un súbdito alemán, Einstein, destronaba a otro británico, Newton, como el mayor científico de la Historia. Este es el espíritu que hace avanzar la Ciencia.

Este trabajo nuestro es prolongado en el tiempo, cooperativo en su desarrollo, no doctrinario ni dogmático en sus conclusiones y, sobre todo, racional. Y racional procede de raciocinio, es decir, del uso de la razón para conocer y juzgar. Que los medios materiales son absolutamente necesarios es innegable, pero que sólo con ellos lograremos el avance de la Ciencia demuestra una ignorancia total sobre qué es nuestro trabajo. En estos momentos es cuando más necesario se hace aplicar la máxima ácrata de mayo del 68: la imaginación al poder.

Si no conseguimos que nuestro trabajo se divulgue, especialmente la necesidad y utilidad del mismo, no vamos a conseguir que ese espíritu que antes he nombrado vuelva a cohabitar entre nosotros. No podemos dedicarnos a justificar el poco interés social logrado porque, durante uno o dos ejercicios, se nos redujeron las dotaciones de fondos. Debemos, y podemos, realizar una labor divulgativa mucho más intensa que la que hacemos habitualmente, y esta tarea no suele precisar de grandes necesidades financieras. Si lo fiamos todo a que la sociedad será capaz de apreciar por sí misma la necesidad de la Ciencia, vamos a tener unos próximos años realmente duros, mucho más que los actuales, a pesar del recorte presupuestario.

Hoy en día la sociedad está siendo bombardeada literalmente de películas, exposiciones, series televisivas, realidades virtuales, etc. muchas de ellas relacionadas con sucedáneos científicos. Las series policiacas ya no son dos bravos y valientes agentes que desmontan los entramados más complejos del sindicato del crimen con sus armas cortas o, muchas veces, sus puños. Hoy en día, toda serie que se precie debe contar con su sección científica, donde esforzados investigadores escudriñan el más insignificante cabello y resto orgánico o mineral para deducir la naturaleza del crimen en cuestión. Hemos pasado del investigador racionalista, desde Sherlock Holmes hasta el entrañable Colombo, pasando por el inspector Poirot, a los investigadores científicos, cuyos laboratorios son dignos de estar ubicados en el Enterprise de Star Trek. Pero este marketing gratuito ofrecido por la industria del entretenimiento no va a lograr que aumenten las
vocaciones científicas. La industria del entretenimiento sabe mejor que nadie que lo que más atrae para el divertimento inmediato es lo desconocido. Por lo tanto, no veamos en la aparición sistemática de “cerebritos” en el cine y la televisión otra cosa que la señal inequívoca de que lo que hacen (análisis, cálculos, deducciones y predicciones de apariencia científica) es absolutamente desconocido por el gran público.

Quiero acabar señalando un ejemplo de que tenemos mucho trabajo divulgativo por delante. Estas semanas se ha mostrado en el Paseo de Independencia la exposición “El CERN a través de los ojos de Peter Ginter: la visión de un poeta” sobre el LHC. Si hiciéramos una encuesta, ¿cuántas personas podrían decir algo, sólo algo, sobre la H de hadrones? Y no será porque los fondos del LHC, y los diferentes experimentos que conlleva, no son abundantes. Podríamos completar la frase de que “el dinero no da la felicidad”, con el corolario “ni él solo es capaz de hacer Ciencia”. La enorme variedad que habita nuestro planeta y la grandeza de nuestra Naturaleza (os recomiendo leer “El Año Internacional de la Biodiversidad”, “Los glaciares del Pirineo Aragonés” y otros artículos de este número) no necesitan más que un buen par de botas de treking, tiempo libre y ojos curiosos deseosos de observar.

Trabajo y divulgación son las claves para que la Ciencia supere las crisis económicas. Si la sociedad nos percibe como necesarios, seremos necesarios. En caso contrario, ni tan siquiera contingentes. Simplemente prescindibles. Por eso, después de dos años, seguimos con la misma ilusión y ganas de trabajar que al principio. Porque nosotros, desde conCIENCIAS, estamos convencidos de… ¿crisis? ¿qué crisis?.

Ana Isabel Elduque Palomo
Directora de conCIENCIAS

Posted in Divulgación, Novedad editorial | Etiquetado: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a Comment »

21 : Black Jack

Posted by cienciayficcion en 27/11/2009

21 : Black Jack [DVD]. Madrid : Sony Pictures Home Entertainment, D.L. 2008. Director: Robert Luketic. Intérpretes: Jim Sturgess, Kate Bosworth, Laurence Fishburne, Kevin Spacey.

21 black jackBasada en la historia real narrada en la obra “Bringing down the house” de Ben Mezrich. Unos alumnos del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) se convirtien en expertos en el arte de contar cartas que les permite ganar millones de dólares de los casinos de Las Vegas. Ben Campbell es un tímido y brillante estudiante que, al no poder pagar la matrícula de la universidad, encuentra la solución en las cartas. Se le da la oportunidad de unirse a un grupo formado por los estudiantes más dotados de la escuela, que viajan a Las Vegas cada fin de semana con identidades falsas y con un complicado sistema para inclinar las probabilidades de éxito en el black-jack a su favor. Bajo la dirección del poco ortodoxo profesor de matemáticas y genio de la estadística Micky Rosa, han conseguido descifrar el código del éxito. Ahora, su reto será no perder el dinero y mantenerse alejado de los casinos antes de entrar en una espiral fuera de su control.

Crítica desde el punto de vista matemático (Matemáticas en tu mundo)

Sinopsis y críticas en FilmAffinity

Sinopsis y críticas en El Criticón

Tráiler

Posted in Cine | Etiquetado: , , | Leave a Comment »

¿Existe la suerte?

Posted by cienciayficcion en 21/10/2009

existe la suerteTodo el mundo quiere tener suerte en la vida. Pero ¿qué hace que algunos de nosotros tengamos más éxito que otros? ¿Tiene que ver realmente con nuestras capacidades y estrategias, o con algo mucho más impredecible?

Este libro trata de la suerte o, para ser más precisos, de cómo percibimos la suerte en nuestras experiencias personales y profesionales. Esto resulta obvio en el ámbito de los mercados (nos dicen que tal empresario tiene «visión de futuro» o que determinado financiero tiene «talento»), pero demasiado a menudo su rendimiento se debe más a la suerte que a sus capacidades. El problema reside en que nos cuesta mucho entender la probabilidad, y por ello seguimos creyendo que lo que sucede no es aleatorio y nos empeñamos en encontrar razones allá donde no las hay.

A lo largo de las páginas de este libro, lleno de anécdotas y de historias sorprendentes, Taleb hace desfilar a diferentes personajes que han conseguido comprender, cada uno a su manera, la importancia de la suerte: Desde Solón, uno de los mayores sabios de la Antigüedad, y el héroe mitológico Ulises, hasta Karl Popper, filósofo del conocimiento, y el financiero George Soros.

Tal vez nunca podamos protegernos del todo de los caprichos de la diosa Fortuna pero, tras leer ¿Existe la Suerte?, estaremos bastante más preparados para sortearlos.

Web de Taleb

Obras de Taleb en la biblioteca

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | Leave a Comment »

La probabilidad de Dios

Posted by cienciayficcion en 17/03/2009

  • Unwin, Stephen D.: La probabilidad de Dios : un simple cálculo que demuestra la verdad absoluta. Barcelona : ViaMagna, 2008

probabilidad-de-dios¿Existe Dios? Probablemente esta sea la pregunta que más se ha debatido a lo largo de la historia de la humanidad. Algunos especialistas, científicos y filósofos han pasado toda su vida intentado demostrar o desmentir la existencia de Dios y cómo respuesta, sus teorías han sido crucificadas por otros especialistas, científicos y filósofos. El debate se descompone cuando aparecen las ambigüedades y los coloquialismos del lenguaje que se emplea. Sin embargo, si se utilizara un lenguaje universal, un lenguaje que no dejase lugar a la ambigüedad, como el de las matemáticas, ¿podría esta pregunta encontrar definitivamente una respuesta? Esto es lo que se propone el Dr. Stephen Unwin en La Probabilidad de la Existencia de Dios una obra fascinante, accesible e ingeniosa.

En el punto neurálgico de este libro innovador, el autor revela cómo una ecuación matemática formulada hace más de 200 años por el reputado filósofo europeo Thomas Bayes, puede utilizarse para calcular la probabilidad de que Dios exista. La ecuación es en sí mucho más complicada que el simple hecho de arrojar al aire una moneda (cara, Él está ahí arriba dirigiendo los asuntos, cruz, no lo está). Aún así, el Dr. Unwin se expresa con tal claridad que su prueba matemática puede ser fácilmente entendida por alguien que no sea matemático, lo que hace que leer su obra se convierta en una delicia. Llevando al lector cuidadosamente a través de cada paso en su argumento, demuestra al final del libro que Dios existe realmente.

Web de Stephen D. Unwin

Obras de Stephen D. Unwin en la biblioteca

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | 3 Comments »

El cisne negro : el impacto de lo altamente improbable

Posted by cienciayficcion en 23/07/2008

cisne-negro.jpg

¿Qué es un cisne negro?
Un hecho improbable, impredecible y de consecuencias imprevisibles.

Y El cisne negro del profesor Nassim Nicholas Taleb, es best seller en el New York Times, un libro que explica todo lo que sabemos sobre lo que no sabemos.

¿Qué es un cisne negro? Para empezar, es un hecho improbable, sus consecuencias son importantes y todas las explicaciones que se puedan ofrecer a posteriori no tienen en cuenta el azar y sólo buscan encajar lo imprevisible en un modelo perfecto. El éxito de Google y YouTube, y hasta el 11-S, son “cisnes negros”.

¿Por qué no reconocemos el fenómeno de los cisnes negros hasta que éstos se producen? Según Taleb, los seres humanos nos obcecamos en averiguar lo específico, cuando nos deberíamos centrar en las generalidades. Somos incapaces de estimar realmente las oportunidades, demasiado vulnerables al impulso a simplificar, narrar y categorizar, y no lo bastante abiertos a recompensar a quienes saben imaginar lo “imposible”.

Con ironía, irreverencia y un profundo conocimiento de los caprichos del mundo real, un especialista en incertidumbre y matemático implacable nos conduce por los deliciosos vericuetos de lo improbable.

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | 1 Comment »

Inferencia estadística y análisis de datos

Posted by cienciayficcion en 20/05/2008

  • Ipiña, Santiago L. ; Durand, Ana I.: Inferencia estadística y análisis de datos. Madrid : Pearson Educación, D. L. 2008

Dirigido a estudiantes y profesionales de Ciencias e Ingenierías, trata los conceptos más importantes de la inferencia estadística y el análisis de datos tanto univariante como multivariante.

El enfoque con que se exponen dichos conceptos es más bien riguroso desde el punto de vista matemático, si bien se dan ejemplos, casi siempre de carácter biológico, después de prácticamente toda definición de un concepto o toda demostración de un resultado.

No existe un libro similar que cubra los temas tratados.

Los ejemplos de carácter biológico, hacen que se adapte perfectamente a la asignatura a la que va dirigido y se adentra en conceptos que en la práctica son usados con frecuencia, y que en el libro se razonan para la comprensión del estudiante.

Adicionalmente, al finalizar cada capítulo se han propuesto un conjunto de ejercicios que ayudarán al lector a afianzar el conocimiento teórico.

Índice:

Prólogo.
I. Variables y distribuciones.
1. Sucesos y probabilidad.
2. Variables aleatorias.
3. Parámetros de una variable aleatoria.
4. Transformación de varias variables.
5. Funciones de distribución más usuales.
II.Inferencia estadística
6. Distribución muestral.
7. Estimación puntual.
8. Estimación por intervalo.
9. Contraste de hipótesis.
10.Introducción a la teoría de la decisión.
III.Técnicas del análisis de datos.
11. Análisis de la varianza.
12.Regresión lineal.
13.Análisis de componentes principales.
14.Análisis multivariante de la varianza.
15.Análisis discriminante.
Apéndices
A.Álgebra y geometría de matrices.
B.Tablas de dsitribución
Bibliografía
Índice alfabético

Posted in Novedad editorial | Etiquetado: , , , | 2 Comments »