Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Posts Tagged ‘Roger Penrose’

Cuestiones cuánticas y cosmológicas

Posted by cienciayficcion en 28/03/2011

Este libro en la biblioteca¿Qué son el espacio y el tiempo? ¿Tuvieron un origen (el ‘instante’ de la creación’)? Éstas son perennes cuestiones de filosofía natural, que en la actualidad se abordan dentro del más pragmático espíritu científico. Stephen W. Hawking y Roger Penrose son ciertamente dos de los más prestigiosos físicos teóricos contemporáneos que han tratado en profundidad dichas cuestiones. Ambos colaboraron en la década de los 60, y fruto de esa colaboración fue el desarollo de los llamados “teoremas de singularidad“, que, de algún modo, proporcionan una base matemáticamente rigurosa a la idea de los agujeros negros e incluso a la del big bang sobre el origen del universo. En Cuestiones cuánticas y cosmológicas se presentan algunos de los ensayos y artículos más famosos de ambos científicos.

Obras de Stephen W. Hawking en la biblioteca

Obras de Roger Penrose en la biblioteca

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Ciclos del tiempo

Posted by cienciayficcion en 23/12/2010

  • Penrose, Roger: Ciclos del tiempo : una extraordinaria nueva visión del Universo. Barcelona : Debate, 2010

El libro en la biblioteca

La revolucionaria y exitosa obra de Roger Penrose El camino a la realidad presentaba una guía completa y comprensible de las leyes que rigen el universo desde nuestro conocimiento actual. En Ciclos del tiempo, su libro más ambicioso, Penrose va mucho más allá: desarrolla una visión inédita de la cosmología y propone una respuesta inesperada a la pregunta  ¿Qué pasó antes del Big Bang? . Las dos ideas clave que hay detrás de esta nueva visión son un penetrante análisis de la Segunda Ley de la termodinámica (que establece el principio de la entropía) y el estudio de la geometría de cono de luz del espacio-tiempo. Penrose logra combinar estos dos temas para demostrar que el destino último de nuestro universo en expansión y aceleración puede ser visto como el Big Bang de uno nuevo. Por el camino, nos explica muchos otros ingredientes básicos de esta idea y comenta varios modelos cosmológicos, tanto ortodoxos como heterodoxos, así como el papel fundamental y ubicuo de la radiación cósmica de microondas. Otra parte crucial de su exposición es la relativa a los inmensos agujeros negros detectados en los centros de las galaxias, y su eventual desaparición a través del misterioso proceso de evaporación de Hawking. Una obra fundamental para todos los amantes de la ciencia.

– Crítica de la obra en el blog El Trasgu probabilista

– Crítica de la obra en el blog La tormenta en un vaso

Obras de Roger Penrose en la biblioteca

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La biología del futuro

Posted by cienciayficcion en 04/05/2009

  • Murphy, Michael P. ; O’Neill, Luke A.J. (eds.): La biología del futuro : ¿qué es la vida? cincuenta años después. Barcelona : Tusquets, 1999

biologia-del-futuroEl tiempo no suele apiadarse de los ensayos científicos. Por eso no deja de sorprender que, en el cincuentenario de las conferencias que dieron lugar a un ensayo premonitorio y decisivo como ¿Qué es la vida? de Erwin Schrödinger, varios especialistas de campos tan alejados como la física, la paleontología, la bioquímica o la biología se reúnan y rindan homenaje a su legado. Y es que pocas veces la especulación científica sale tan airosa como en el caso del breve libro de Schrödinger. Las ideas adelantadas en él propiciaron grandes descubrimientos científicos, y por ejemplo animaron a científicos como James Watson y Francis Crick a explorar las bases físicas de la vida en el ADN.

La biología del futuro viene a demostrar que, además, sigue todavía estimulando y sirviendo de modelo a la hora de plantearse los logros futuros de las ciencias de la vida.

Michael P. Murphy y Luckes A.J. O’Neill recogen aquí los diferentes puntos de vista de destacados científicos sobre las cuestiones centrales de la biología contemporánea, así como sus proyecciones sobre el futuro de la investigación biológica en los próximos cincuenta años. Reunidos en septiembre de 1993 en el Trinity College de Dublín —el mismo escenario de las conferencias originales de Schrödinger—, Jared Diamond (fisiólogo de la UCLA Medical Center de Los Ángeles), Christian de Duve (microbiólogo del International Institute of Cellular and Molecular Pathology, Bruselas), Manfred Eigen (bioquímico del Max Planck Institut, Gotinga), Stephen Jay Gould (paleontólogo de la Universidad de Harvard), John Maynard Smith (biólogo de la Universidad de Sussex, Brighton), Roger Penrose (físico del Mathematical Institute de Oxford), Lewis Wolpert (biólogo del Department of Anatomy and Developmental Biology de la University College, Londres) y Stuart A. Kauffman (bioquímico en el Instituto de Santa Fe), entre otros científicos, nos ofrecen un panorama valiosísimo, tanto en su concisión como en su multiplicidad, de las cuestiones candentes en las ciencias de la vida. Cierra el volumen la semblanza y el recordatorio del propio Schrödinger, trazados por su hija, Ruth Braunizer.

Como dice Alun Anderson en New Scientist: «Si alguien desea un libro breve que contenga tantas ideas estimulantes como una pequeña biblioteca, aquí lo tiene».

Otros científicos participantes en esta obra:

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La tercera cultura

Posted by cienciayficcion en 02/04/2009

  • Brockman, John (ed. lit.): La tercera cultura : más allá de la revolución científica. Barcelona : Tusquets, 2000

tercera-culturaHace treinta y cinco años, C.P. Snow, en un célebre ensayo, escribió sobre la polarización de las «las dos culturas» —intelectuales de letras por un lado y científicos por otro—. Aunque confiara en que surgiría una «tercera cultura» capaz de tender un puente entre unos y otros, sólo recientemente, tras la masiva acogida de libros como el de Stephen Hawking, la ciencia ha comenzado a cambiar el panorama intelectual, situándose en el centro del debate sobre la naturaleza humana y la naturaleza del universo.

Por eso John Brockman tuvo la idea, acertada y oportuna, de reunir en un libro a científicos y pensadores, desde áreas tan diversas como la biología evolutiva, la genética, la informática, la neurofisiología, la psicología y la física, que están precisamente debatiendo en este fin de siglo cuestiones fundamentales como:

– ¿De dónde surgió el universo?
– ¿De dónde surgió la vida?
– ¿De dónde surgió la mente?

La emergencia de la tercera cultura es una nueva filosofía natural, que desarrolla un nuevo conjunto de metáforas para describirnos a nosotros mismos, nuestras mentes, el universo y todo lo que sabemos de él. Así, los físicos Davies, Doyne Farmer, Gell-Mann, Guth, Penrose, Rees y Smolin; los evolucionistas Dawkins, Eldredge, Jay Gould, Jones y Williams; el filósofo Dennett; los biólogos Goodwin, Kauffman, Margulis y Varela; los informáticos Hillis, Langton, Minsky y Schank; y los psicólogos Humphrey y Pinker, se proponen aquí como un ejemplo de lo que podría darse en llamar los intelectuales de la tercera cultura, que introducen nuevas formas del discurso intelectual.

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La nueva mente del emperador

Posted by cienciayficcion en 18/12/2008

  • Penrose, Roger: La nueva mente del emperador. Barcelona : DeBolsillo, 2007

Durante décadas, los defensores de la inteligencia artificial han mantenido que los ordenadores harán pronto todo lo que la mente humana puede hacer. En su favor, se puede utilizar, por ejemplo, el que ya hay máquinas que juegan al ajedrez como los grandes maestros. Ahora bien, ¿comprenden el juego como lo hacemos nosotros?

En este libro, Roger Penrose, probablemente el especialista en la teoría general de la relatividad más prestigioso del mundo y una de las mentes analíticas más originales de la actualidad, sostiene que existen facetas del pensamiento humano que nunca serán emuladas por un ordenador. Para defender esa tesis, Penrose recurre a una amplia gama de conocimientos científicos, que van desde la máquina de Turing hasta la estructura del cerebro, pasando por el teorema de Gödel, los agujeros negros y los blancos, la radiación de Hawking, la entropía o la mecánica cuántica. Entre los numerosos estudios existentes dedicados a la relación entre la mente y el cuerpo, esta ambiciosa obra sobresale tanto por su lucidez y claridad como por su rigor y profundidad.

Obras de Roger Penrose en la biblioteca

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El camino a la realidad

Posted by cienciayficcion en 02/06/2008

  • Penrose, Roger: El camino a la realidad : una guía completa de las leyes del universo. Barcelona : Debate, 2006

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El avance de la ciencia ha ido modificando radicalmente nuestra manera de comprender el universo a lo largo de la historia. Gracias al progreso científico, los conceptos físicos y matemáticos han transformado nuestra visión: desde Ptolomeo y los pensadores griegos, que concebían el espacio como esferas y mundos planos superpuestos, pasando por Galileo y Kepler, hasta la época moderna, que empieza con la teoría de la gravedad formulada por Newton. En el mundo contemporáneo la revolución científico-técnica vino de la mano de la teoría general de la relatividad de Einstein, que fijó el nuevo paradigma sobre las leyes del universo físico. Desde Einstein, la ciencia ha evolucionado hacia las teorías cuánticas, espacios curvos, geometrías no euclídeas, ideas sobre la antimateria y las partículas y otras formas de aproximación a la realidad.
Con este marco conceptual como punto de partida, Roger Penrose, uno de los matemáticos y físicos más prestigiosos del mundo, levanta este «monumento» del conocimiento: un completo estado de la cuestión del saber actual y de todos los instrumentos conceptuales para comprender la física, la matemática y las leyes científicas que rigen el universo. Explicaciones, conceptos, estado de las investigaciones en curso, repaso y argumentaciones, comentarios sobre las leyes del universo y últimas teorías, este libro es la biblia de todos los conceptos de la física moderna.
Un libro definitivo e imprescindible para tener en la mano, en un solo volumen, todo el saber acumulado hasta la actualidad sobre el universo, el espacio, las leyes que lo rigen y los conceptos esenciales. Todo lo que hay que saber sobre el funcionamiento del espacio y el tiempo, la gravitación universal, la cosmología moderna, los últimos descubrimientos en termodinámica, la antimateria, los agujeros negros, el big bang y la formación del universo, etc. Se trata, sin duda, de una obra de referencia fundamental.

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Lo grande, lo pequeño y la mente humana

Posted by cienciayficcion en 14/05/2008

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La presente obra constituye una introducción accesible, esclarecedora y estimulante a la visión de Roger Penrose sobre la futura física teórica del siglo XXI. En sus páginas se resumen y actualizan las originales y controvertidas ideas expuestas en sus populares libros ‘La nueva mente del emperador‘ y ‘Las sombras de la mente‘, e incluye incisivas contribuciones de Abner Shimony, Nancy Cartwright y Stephen Hawking.
En dos apéndices finales, el autor explica de forma clara y sencilla, por un lado, el teorema de Goodstein y el pensamiento matemático, y, por otro, nos muestra experimentos para poner a prueba la reducción de estado inducida gravitatoriamente.

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Las sombras de la mente

Posted by cienciayficcion en 17/04/2008

  • Penrose, Roger: Las sombras de la mente : Hacia una comprensión científica de la consciencia. Barcelona : Crítica, D.L. 2007

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Roger Penrose, profesor de la Universidad de Oxford y autor de obras como La nueva mente del emperador o El camino de la realidad se enfrenta en Las sombras de la mente la ambiciosa tarea de llegar a una comprensión científica de la mente humana, que, en su opinión, no puede reducirse a los esquemas simplistas de quienes sostienen que la mentalidad consciente procede como un ordenador y puede explicarse en términos de modelos computacionales. Comienza por ello demostrando que la «comprensión» es algo que va mucho más allá de la mera computación, y trata de averiguar de qué modo la consciencia aparece «a partir de la materia, el espacio y el tiempo».

Penrose sostiene que mientras las señales neuronales pueden comportarse como sucesos explicables en términos de la física clásica, las conexiones entre las neuronas están controladas a un nivel más profundo, donde debe existir una actividad en la frontera cuántico/clásico. El nivel neuronal que nos describen las representaciones habituales del cerebro es una mera sombra de una actividad más profunda donde debe buscarse la base física de la mente: el campo mecano-cuántico que los humanos experimentamos como consciencia y libre albedrío. Su propuesta, tan atrevida, le obliga a profundizar en aspectos complejos e innovadores de la ciencia, pero deja abierto un camino para que, a través de una selección de las partes más accesibles del libro, cualquier lector pueda seguir con facilidad el argumento que expone.

Como ha dicho Christopher Lehmann-Haupt, Penrose nos revela en este libro mundos insospechados, difíciles de ver, pero que, conducidos por él, «resulta emocionante imaginar».

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