Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Posts Tagged ‘Stephen Jay Gould’

La sonrisa del flamenco

Posted by cienciayficcion en 17/06/2019

La sonrisa del flamencoEl punto de partida de las reflexiones que el gran paleontólogo Stephen Jay Gould recoge en este libro es un descubrimiento que puede modificar nuestra forma de entender la historia de los seres vivos en la Tierra: es muy probable que un asteroide errante o una lluvia de cometas fueran responsables de la gran extinción del Cretácico que vio desaparecer los dinosaurios y creó las condiciones que hicieron posible la aparición del hombre. Éste no sería, por tanto, la obligada culminación del proceso evolutivo, sino un accidente histórico. De aquí que este libro, tan fascinante y, en apariencia, tan ligero, resulte ser, en última instancia, tan importante.

El libro en la biblioteca

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

 

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Historias de la ciencia y del olvido

Posted by cienciayficcion en 02/04/2019

Historias de la ciencia y del olvidoEn esta colección de ensayos, cinco autores de prestigio mundial exploran los aspectos olvidados y desconocidos, o deliberadamente omitidos, de la historia de la ciencia. El libro nació de una idea original de Oliver Sacks, que quería homenajear a sir Humphry Davy en su doble aspecto de eminente químico y notable poeta, y fue propiciado por una iniciativa conjunta de la New York Public Library y The New York Review of Books. Jonathan Miller, Oliver Sacks y Daniel Kevles muestran cómo algunas ideas científicas suscitan grandes esperanzas en el momento de su aparición, pero no tardan en ser desechadas u olvidadas hasta que, años más tarde, su importancia es aceptada bajo una forma diferente. Richard Lewontin y Stephen Jay Gould analizan cómo las palabras y las imágenes que manejan los científicos y los divulgadores –desde los murales que vemos en los museos de ciencias naturales hasta términos tan omnipresentes como «adaptación» y «entorno»– reflejan la existencia de profundas distorsiones, generalmente no reconocidas, en nuestra concepción de los organismos individuales y de la historia natural del mundo. Estos cinco ensayos, en su conjunto, demuestran que la ciencia es, en palabras de Oliver Sacks, «una empresa humana de principio a fin, un proceso de crecimiento orgánico, evolutivo, humano, con hallazgos repentinos y períodos de estancamiento, y también con extrañas desviaciones. Se desarrolla a partir de su pasado, pero nunca lo supera, del mismo modo en que nosotros tampoco superamos nuestra infancia»

El libro en la biblioteca

Obras de Oliver Sacks en la biblioteca

Artículos en El País de Oliver Sacks

Obras de Richard C. Lewontin en la biblioteca

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

Obras de Jonathan Miller en la biblioteca

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Gould esencial

Posted by cienciayficcion en 27/02/2019

lib-gould-esencial-978848432492Este libro contiene una selección de los textos más importantes de Stephen Jay Gould (1941-2002), quizá el mayor paleontólogo del siglo XX. Desde El pulgar del panda, hasta La falsa medida del hombre, pasando por Un dinosaurio en un pajar o Las piedras falaces de Marrakech, los 55 trabajos que constituyen esta obra son los más representativos, los más esenciales, para conocer cabalmente las ideas del gran historiador natural norteamericano. A su legendaria capacidad para la divulgación científica -nadie ha hecho tanto por la difusión entre el gran público de las ideas, los entresijos y las maravillas de la biología, de la evolución, o de la historia y la filosofía de la ciencia-, Stephen Jay Gould añade el acervo de una amplísima cultura y una extraordinaria capacidad literaria que hace de la lectura de sus obras una verdadera delicia.

El libro en la biblioteca

Otras obras de Gould en la biblioteca

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La montaña de almejas de Leonardo

Posted by cienciayficcion en 18/04/2012

Gould, Stephen Jay: La montaña de almejas de Leonardo : ensayos sobre historia natural. Barcelona : Crítica, 1999

El libro en la bibliotecaEn la línea de Ocho cerditos o de Un dinosaurio en un pajar, este libro contiene los últimos y más brillantes artículos que Stephen J. Gould, profesor de la Universidad de Harvard, publicó hace años en la prestigiosa revista Natural History.

En La montaña de almejas de Leonardo, el profesor Gould defiende apasionadamente, y de forma nada convencional, una historia natural humanística, es decir, una reflexión sobre el modo en que los seres humanos han aprendido a estudiar y comprender la naturaleza, más bien que una historia de la naturaleza misma. Con la brillantez a que nos tiene acostumbrados, Gould aborda en estos ensayos, siempre sorprendentes por su sabiduría, algunas de las paradojas que nos plantean la naturaleza y el género humano, desde la curiosidad de Leonardo por los fósiles hasta el comportamiento de los perezosos y los buitres como prototipos de caracteres que consideramos negativos, pasando por la génesis del arte rupestre o la sorprendente diferencia entre la opinión de dos papas sobre la evolución. Cuando esboza retratos biográficos, lo hace centrándose en un personaje olvidado o poco apreciado para contrastarlo con una figura célebre: así Linné y el naturalista judío inglés del siglo XVIII Mendes da Costa: Richard Owen y T. H. Huxley, o el trágico genio ruso Vladimir Kovalevsky y su brillante esposa Sophie, y Charles Darwin. Cuando quiere aclarar la interacción del mundo exterior con el género humano, el profesor Gould se entusiasma con la disposición de la naturaleza, pero le fascina todavía más tratar de comprender cómo ese instrumento extraño y excesivamente frágil que es la mente humana llega a conocer dicho mundo.

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

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Ocho cerditos

Posted by cienciayficcion en 21/03/2012

  • Gould, Stephen Jay: Ocho cerditos : Reflexiones sobre historia natural. Barcelona : Crítica, D.L.1994

Este libro en la bibliotecaEste libro tiene el mismo encanto que muchos otros de Stephen Jay Gould, pero tal vez mayor hondura.

En sus páginas encontraremos historias sorprendentes (como la de George el Solitario, el último superviviente de una especie de tortugas que habrá desaparecido cuando él muera), descubriremos aspectos desconocidos de la historia de los seres vivos (que los primeros vertebrados terrestres tenían ocho dedos en cada mano –y cómo hemos llegado a tener sólo cinco-), o curiosos episodios de la historia de la ciencia (en qué se basaba el obispo Ussher para afirmar que la Creación había tenido lugar el año 4004 a. C., en un 23 de octubre y a mediodía).

Al lado de éstas y otras historias sorprendentes se encontrarán ensayos que tienen una mayor ambición, como el que trata de los rasgos básicos de la conciencia humana, el que se ocupa de reflexionar sobre la historia inicial de la vida pluricelular, o los que hablan de hallazgos que enriquecen la galería de animales insólitos que nos mostró en La vida maravillosa.

Obras de Gould en la biblioteca

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La flecha del tiempo

Posted by cienciayficcion en 07/03/2012

  • Gould, Stephen Jay: La flecha del tiempo : mitos y metáforas en el descubrimiento del tiempo geológico. Madrid : Alianza, 1992

Portada de La flecha en el tiempoEl descubrimiento del “tiempo profundo” en geología (o, mejor dicho, su aceptación prácticamente general como algo incuestionable) es relativamente reciente. Hasta prácticamente finales del siglo pasado se hallaba ampliamente extendida la idea -originada a partir de una interpretación excesivamente literal e ingenua de la Biblia- de que el hombre apareció en la Tierra hace menos de cinco mil años, y sólo las pruebas irrefutables proporcionadas por la geología, la antropología, y la biología modernas, han hecho que tal idea haya sido (casi) universalmente abandonada. En La flecha del tiempo se analizan detalladamente las teorías más relevantes en la polémica sobre el tiempo profundo en geología y en el debate acerca de su naturaleza lineal o cíclica. Stephen Jay Gould utiliza sus extensos conocimientos de geología y antropología, así como su amplia información en la historia de estas disciplinas, para presentarnos un documentado estudio sobre los avatares de la idea de tiempo geológico profundo y del desarrollo del concepto del tiempo geológico progresivo frente al concepto rival de ciclos temporales geológicos, llevando a cabo un minucioso análisis de la obra de los personajes más importantes en esta controversia, en particular de la concepción cíclica de Charles Lyell.

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

– Lyell, Charles: Elementos de geología

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La estructura de la teoría de la evolución

Posted by cienciayficcion en 27/04/2011

  • Gould, Stephen Jay: La estructura de la teoría de la evolución. Barcelona : Tusquets Editores, 2004

El libro en la bibliotecaEste libro es el testamento intelectual de Stephen Jay Gould, el más reverenciado y elocuente intérprete de la teoría de la evolución. En esta obra sin par, un auténtico hito tanto por su envergadura como por su visión científica, se detalla el contenido, los antecedentes históricos y la génesis de los tres pilares del darwinismo clásico, que postulan que la selección natural actúa sólo sobre los organismos, no sobre los genes o las especies; que dicha selección es el mecanismo del cambio adaptativo, y que este cambio es paulatino, no súbito.

Gould analiza a continuación las principales reformas que, en el curso de los años, ha sufrido este edificio darwiniano clásico. Según los nuevos enunciados, la selección natural se desarrolla al parecer a varios niveles, desde los genes hasta las comunidades; la evolución, a su vez, procede por una variedad de mecanismos, y no sólo por la selección darwiniana; por último, hay que tener en cuenta que también las causas a gran escala, incluidas las catástrofes planetarias, han desempeñado un papel crucial en el devenir evolutivo. Como colofón, en un admirable esfuerzo que sin duda estimulará la discusión y el debate en las próximas décadas, Gould ofrece su propia propuesta, en la que integra los enunciados clásicos y las críticas contemporáneas en una nueva estructura de pensamiento evolucionista.

Web oficial de Stephen Jay Gould

Obras de Gould en la biblioteca

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Un dinosaurio en un pajar

Posted by cienciayficcion en 23/03/2011

  • Gould, Stephen Jay: Un dinosaurio en un pajar : reflexiones sobre historia natural. Barcelona : Crítica, D.L. 1997

Este libro en la bibliotecaUn dinosaurio en un pajar presenta una colección de ensayos tan brillantes en su planteamiento como variados en sus temas, que van desde la simetría siniestra de los caracoles hasta el Frankenstein de Mary Shelley (y los del cine), pasando por clones y setas gigantes, por el mito de la Tierra plana, por los fundamentos científicos del exterminio de los judíos, por Linneo y la vida amorosa de las plantas y, naturalmente, por los dinosaurios.

La explosión de insospechadas conexiones entre teorías científicas, anécdotas históricas y curiosidades de todo género consiguen fascinar al lector de este divertido libro.

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Dientes de gallina y dedos de caballo

Posted by cienciayficcion en 12/01/2011

  • Gould, Stephen Jay: Dientes de gallina y dedos de caballo : reflexiones sobre historia natural. Barcelona : Crítica, cop. 1995

El libro en la bibliotecaStephen Jay Gould, el más famoso de los científicos naturales de nuestro tiempo, nos ha enseñado a entender la ciencia y a comprender el mundo con agudeza y buen humor. Todos sus libros son piezas esenciales del bagaje cultural que necesitamos. En este libro nos muestra el poder explicativo de la teoría evolutiva a partir de singularidades aparentemente misteriosas e intrigantes: «¿Por qué ningún gran animal se desplaza sobre ruedas? ¿Cómo puede inducirse a las gallinas a que desarrollen dientes, cuando hace más de cincuenta millones de años que no se han formado en ninguna ave? ¿Por qué coincidió la desaparición de los dinosaurios con la extinción de gran parte de los invertebrados marinos? Las cebras, ¿Son blancas con franjas negras; o negras con franjas blancas?».

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Desde Darwin

Posted by cienciayficcion en 05/07/2010

  • Gould, Stephen Jay: Desde Darwin : Reflexiones sobre historia natural. Barcelona: Crítica, 2010

El libro en la biblioteca

Desde Darwin fue el primer libro que el añorado Stephen Jay Gould (1941-2002) publicó reuniendo algunos de los ensayos que escribía para su columna mensual del Natural History Magazine. Apareció en 1977 y fue la obra que le lanzó a una fama mundial que ya nunca abandonaría. No es un libro más de los muchos que escribió el gran paleontólogo y biólogo evolutivo de Harvard, sino uno en el que el hilo conductor son sus dos grandes amores: Darwin y su teoría de la evolución. Así, el primer grupo de artículos explora la propia teoría de Darwin, deteniéndose en cuestiones como ¿por qué esperó veintiún años antes de publicar su teoría? La aplicación del darwinismo a la evolución humana, incluyendo qué nos separa y qué nos une con las demás criaturas que pueblan la Tierra, es el tema de los dos siguientes grupos de trabajos, mientras que el cuarto estudia los esquemas de la historia de la vida, caracterizada según Gould no por la continuidad que suponía Darwin, sino por un mundo puntuado de extinciones masivas y rápidos orígenes entre largas etapas de relativa tranquilidad. De la historia de la vida, pasa en los dos siguientes apartados a la historia de su morada, la Tierra, abordando cuestiones del tipo de si tiene alguna dirección la historia geológica. Finalmente, y para que no olvidemos el impacto que nuestros propios criterios sociales y políticos tienen en la supuestamente “objetiva” ciencia, nos encontramos con ensayos en los que analiza temas tan variados como las ideas de Engels sobre la evolución humana, la teoría de Lombroso de la criminalidad innata, el determinismo biológico o la en momentos tan popular sociobiología. Todo un festín de Stephen Jay Gould en estado puro.

Obras de Stephen Jay Gould en la biblioteca

Obras de Charles Darwin en la biblioteca

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