Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

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Posts Tagged ‘Stuart Kauffman’

La biología del futuro

Posted by cienciayficcion en 04/05/2009

  • Murphy, Michael P. ; O’Neill, Luke A.J. (eds.): La biología del futuro : ¿qué es la vida? cincuenta años después. Barcelona : Tusquets, 1999

biologia-del-futuroEl tiempo no suele apiadarse de los ensayos científicos. Por eso no deja de sorprender que, en el cincuentenario de las conferencias que dieron lugar a un ensayo premonitorio y decisivo como ¿Qué es la vida? de Erwin Schrödinger, varios especialistas de campos tan alejados como la física, la paleontología, la bioquímica o la biología se reúnan y rindan homenaje a su legado. Y es que pocas veces la especulación científica sale tan airosa como en el caso del breve libro de Schrödinger. Las ideas adelantadas en él propiciaron grandes descubrimientos científicos, y por ejemplo animaron a científicos como James Watson y Francis Crick a explorar las bases físicas de la vida en el ADN.

La biología del futuro viene a demostrar que, además, sigue todavía estimulando y sirviendo de modelo a la hora de plantearse los logros futuros de las ciencias de la vida.

Michael P. Murphy y Luckes A.J. O’Neill recogen aquí los diferentes puntos de vista de destacados científicos sobre las cuestiones centrales de la biología contemporánea, así como sus proyecciones sobre el futuro de la investigación biológica en los próximos cincuenta años. Reunidos en septiembre de 1993 en el Trinity College de Dublín —el mismo escenario de las conferencias originales de Schrödinger—, Jared Diamond (fisiólogo de la UCLA Medical Center de Los Ángeles), Christian de Duve (microbiólogo del International Institute of Cellular and Molecular Pathology, Bruselas), Manfred Eigen (bioquímico del Max Planck Institut, Gotinga), Stephen Jay Gould (paleontólogo de la Universidad de Harvard), John Maynard Smith (biólogo de la Universidad de Sussex, Brighton), Roger Penrose (físico del Mathematical Institute de Oxford), Lewis Wolpert (biólogo del Department of Anatomy and Developmental Biology de la University College, Londres) y Stuart A. Kauffman (bioquímico en el Instituto de Santa Fe), entre otros científicos, nos ofrecen un panorama valiosísimo, tanto en su concisión como en su multiplicidad, de las cuestiones candentes en las ciencias de la vida. Cierra el volumen la semblanza y el recordatorio del propio Schrödinger, trazados por su hija, Ruth Braunizer.

Como dice Alun Anderson en New Scientist: «Si alguien desea un libro breve que contenga tantas ideas estimulantes como una pequeña biblioteca, aquí lo tiene».

Otros científicos participantes en esta obra:

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La tercera cultura

Posted by cienciayficcion en 02/04/2009

  • Brockman, John (ed. lit.): La tercera cultura : más allá de la revolución científica. Barcelona : Tusquets, 2000

tercera-culturaHace treinta y cinco años, C.P. Snow, en un célebre ensayo, escribió sobre la polarización de las «las dos culturas» —intelectuales de letras por un lado y científicos por otro—. Aunque confiara en que surgiría una «tercera cultura» capaz de tender un puente entre unos y otros, sólo recientemente, tras la masiva acogida de libros como el de Stephen Hawking, la ciencia ha comenzado a cambiar el panorama intelectual, situándose en el centro del debate sobre la naturaleza humana y la naturaleza del universo.

Por eso John Brockman tuvo la idea, acertada y oportuna, de reunir en un libro a científicos y pensadores, desde áreas tan diversas como la biología evolutiva, la genética, la informática, la neurofisiología, la psicología y la física, que están precisamente debatiendo en este fin de siglo cuestiones fundamentales como:

– ¿De dónde surgió el universo?
– ¿De dónde surgió la vida?
– ¿De dónde surgió la mente?

La emergencia de la tercera cultura es una nueva filosofía natural, que desarrolla un nuevo conjunto de metáforas para describirnos a nosotros mismos, nuestras mentes, el universo y todo lo que sabemos de él. Así, los físicos Davies, Doyne Farmer, Gell-Mann, Guth, Penrose, Rees y Smolin; los evolucionistas Dawkins, Eldredge, Jay Gould, Jones y Williams; el filósofo Dennett; los biólogos Goodwin, Kauffman, Margulis y Varela; los informáticos Hillis, Langton, Minsky y Schank; y los psicólogos Humphrey y Pinker, se proponen aquí como un ejemplo de lo que podría darse en llamar los intelectuales de la tercera cultura, que introducen nuevas formas del discurso intelectual.

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Investigaciones

Posted by cienciayficcion en 24/04/2008

  • Kauffman, Stuart: Investigaciones : complejidad, autoorganización y nuevas leyes para una biología general. Barcelona : Tusquets, 2003

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Conocido por sus aportaciones a la teoría de la complejidad y la organización molecular, Stuart Kauffman (…) aborda cuestiones centrales en la ciencia de los últimos años, como la emergencia del orden desde el caos o la conversión de sistemas físicos en agentes autónomos y autorregulados. Investigaciones, un libro largamente madurado, supone un salto adelante en sus teorías que sorprenderá al lector por la consistencia y radicalidad de las conclusiones.

Como demuestra la expansión de la vida en nuestro planeta, cualquier ente vivo, además de una organización autónoma, es un agente preparado para propagarse, es decir, capaz no sólo de modificar su entorno sino de interactuar y construir algo más: su propia biosfera. Desde esos presupuestos y en la estela de Schrödinger, Kauffman afirma en el arranque de su libro que «puede que haya tropezado con la verdadera definición de la vida misma». Sus modelos expansivos y su nueva definición de organización explican desde una nueva perspectiva el origen y evolución de la vida, y conducen a nuevas leyes sobre la comportamientos cooperativos, la diversidad de la biosfera o la evolución de sistemas de gran escala como el universo. El lector aprenderá además sorprendentes implicaciones de esta nueva «biología general» en realidades tan dispares como la economía, la historia de nuestra civilización o la propia evolución tecnológica.

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