Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Posts Tagged ‘Vida (Origen)’

El azar y la necesidad

Posted by cienciayficcion en 04/02/2019

Monod, Jacques: El azar y la necesidad : ensayo sobre la filosofía natural de la biología moderna. Barcelona : Tusquets, 1993.

el azar y la necesidadCuando “El azar y la necesidad” se publicó en Francia, en 1970, hacía exactamente cinco años que su autor, Jacques Monod, había recibido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Pero su éxito mundial se debió al escándalo que suscitó no sólo entre científicos, sino también entre filósofos, pensadores y -fenómeno aún más insospechado- políticos. Quizá la clave resida en las propias palabras de Monod : «Resulta hoy día imprudente, por parte de un hombre, el empleo de la palabra filosofía. (…) Tengo una sola excusa que considero, sin embargo, legítima: el deber que la actualidad impone a los hombres de ciencia de pensar su disciplina en el conjunto de la cultura moderna para enriquecerla así, no sólo con importantes conocimientos técnicos, sino también con ideas arraigadas en su ciencia particular que puedan considerarse humanamente significativas. La misma ingenuidad de una mirada virgen (y la de la ciencia lo es siempre) pueden alumbrar con una luz nueva viejos problemas…(…) Asumo por entero la plena responsabilidad de los desarrollos de orden ético, y hasta tal vez político, que no he querido evitar por peligrosos que fuesen, o ingenuos, o demasiado ambiciosos que pudiesen parecer: la modestia conviene al sabio, pero no a las ideas que lo habitan y que debe defender». Este ensayo se elaboró a partir de una serie de conferencias pronunciadas por Monod, en febrero de 1969, en el Pomona College, California, y que fueron también motivo de un curso en el Collège de France entre 1969 y 1970.

El libro en la biblioteca

La obra en Wikipedia

Obras de Jacques Monod en la biblioteca

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Las edades de Gaia

Posted by cienciayficcion en 25/01/2012

Este libro en la bibliotecaGaia, la diosa griega, era la madre tierra para los antiguos. James Lovelock, en cambio, reemplaza aquí el mito por la ciencia.

Exponiendo los últimos descubrimientos en geología, geoquímica, biología evolutiva y climatología y aportando su propia investigación en este terreno, nos ofrece una nueva síntesis científica en armonía con la concepción griega de que la Tierra es un todo viviente, coherente, autorregulador y autocambiante, una especie de inmenso organismo vivo que se extiende desde el mismo corazón ardiente de la Tierra hasta la atmósfera exterior.

En 1979, Lovelok esbozó por primera vez esta teoría en Gaia : una nueva visión de la Tierra, La polémica enfrentó inmediatamente a los científicos, que tendieron a marginarla. Pero, en menos de diez años, se convirtió en tema prioritario entre científicos de distintas disciplinas.

En Las edades de Gaia, Lovelock pone a punto su teoría y adelanta hipótesis provocadoras. El efecto invernadero, la desforestación, las lluvias ácidas, los agujeros en la ozonosfera, la energía nuclear y la actividad del hombre en la biosfera son tan sólo algunos de los conflictos con los que Lovelock se enfrenta en este libro que nos habla de la Tierra y de nuestro futuro en ella desde una perspectiva para nosotros, hoy, absolutamente fascinante.

Obras de James Lovelock en la biblioteca.

Web del autor.

Web sobre el autor.

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¿Soy un mono?

Posted by cienciayficcion en 31/08/2011

Este libro en la biblioteca¿Soy un mono?, ¿Por qué es la evolución una teoría?, ¿Qué es el ADN?; ¿Todos los científicos aceptan la evolución?, ¿Cómo empezó la vida? ¿Puede uno creer en la evolución y Dios?

A partir de la pregunta que da título al libro, Ayala explica con claridad que la ciencia y la religión no son términos contradictorios, sino complementarios, formas diferentes de conocer el mundo. Desmenuza y divulga las líneas básicas y los fundamentos de la evolución, explica cómo funciona el proceso evolutivo.

Obras de Francisco J. Ayala en la biblioteca.

Perfil del autor en la Universidad de California – Irvine.

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Una nueva ciencia de la vida

Posted by cienciayficcion en 24/06/2011

Este libro en la bibliotecaHe aquí un libro revolucionario cuya importancia ha sido comparada a la de El origen de las especies de Darwin. El biólogo Rupert Sheldrake afirma que la probabilidad de ocurrencia de un fenómeno aumenta proporcionalmente a su ocurrencia pasada. Cuando los químicos, por ejemplo, consiguen que un determinado producto cristalice en una parte del mundo, resulta más sencillo cristalizarlo en cualquier otro lugar. Después de que las ratas de un laboratorio de Harvard aprenden a escapar de un laberinto, las ratas de Melbourne (Australia) escapan mucho más rápidamente de un laberinto similar. ¿Por qué y cómo?

El doctor Sheldrake denomina a este proceso «resonancia mórfica», una expresión con la que se refiere al modo en que formas y conductas de organismos pasados influyen sobre organismos presentes. Sheldrake reinterpreta las regularidades de la naturaleza como algo que se asemeja más a hábitos que a leyes inmutables.

Calificado, por la revista Nature, en su primera edición, como «el mejor candidato a la hoguera que se ha visto en muchos años», esta edición completamente actualizada cuenta con un nuevo Prólogo a la segunda edición castellana y con Apéndices ampliados, que incluyen una discusión de nuevas pruebas experimentales. Se trata de un libro que, aunque moleste a algunos, inspirará a las mentes curiosas.

Obras de Sheldrake en la biblioteca

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Un silencio inquietante

Posted by cienciayficcion en 13/06/2011

  • Davies, Paul: Un silencio inquietante : la nueva búsqueda de inteligencia extraterrestre. Barcelona: Crítica, 2011

Este libro en la bibliotecaLos humanos somos una especie social y curiosa, y entre las muchas preguntas que nos hemos formulado hay una que destaca tanto por su dificultad como por las profundas implicaciones asociadas a ella: la pregunta de si en algún lugar del Universo habrá surgido vida, y más aún, vida inteligente (entendiendo por “inteligencia” un tipo de habilidad que implica, entre otras características, el interés y la capacidad de plantearse la posibilidad de comunicarse con otros seres inteligentes que puedan existir en el Universo). A cómo nos hemos planteado indagar en este tema, las dificultades que plantea y lo que se ha logrado hasta el momento, ha dedicado el notable físico y distinguido divulgador científico Paul Davies Un silencio inquietante. Y lo ha hecho en un momento oportuno, cuando se cumple medio siglo del establecimiento de un programa que se ocupa de buscar esa vida en el cosmos, el programa denominado SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence).

Combinando un muy amplio conjunto de temas (que incluyen, entre otros, cómo comenzó la vida en la Tierra y si mecanismos similares han podido darse en otros planetas, qué procedimientos técnicos se pueden emplear para intentar comunicarse con otros seres inteligentes, si la ciencia es un producto inevitable de la vida inteligente, y qué es, y cuáles sus posibilidades, la inteligencia artificial), y armado con lo mejor del conocimiento que nos aporta la ciencia, Davies concluye, como científico, que “probablemente seamos los únicos seres inteligentes de todo el universo” (una conclusión que habría soliviantado a Carl Sagan), aunque como ser humano sintiente y emocional, quiere creer “en un universo en el que abunda la vida inteligente”. Una ambivalencia de sentimientos que probablemente nunca se disolverá, salvo, claro está, que alguna vez encontremos vida inteligente en otro lugar del Universo.

Obras de Paul Davies en la biblioteca

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Cómo crear el mundo

Posted by cienciayficcion en 14/12/2010

El libro en la bibliotecaLa publicación por Peter W. Atkins, profesor de química física en la Universidad de Oxford, de la primera versión de esta obra a principios de los 80 con el título de The Creation, traducida entonces al español por Editorial Labor como La Creación, suscitó fuertes controversias, ya que proponía por vez primera una explicación científica integral de la naturaleza y el origen del universo que además resultaba extraordinariamente sencilla, amena, rigurosa y, por si todo ello aun no fuese suficiente… elegante. La polémica posiblemente impulsó al autor, ya durante los años 90, a revisar el texto original hasta su formulación actual.

El libro está construido con una estructura un tanto peculiar, la narración discurre por las páginas impares mientras que las pares se reservan para citas y comentarios aclaratorios, y al final incluye un capítulo con las poco más de un centenar de referencias bibliográficas utilizadas. Se trata de una obra cuya lectura no puede dejar indiferente. Parte de una premisa única, la confianza en el poder de la mente humana para comprender la realidad y, sin obviar las múltiples dificultades que halla en su búsqueda de respuestas, llega a la conclusión de que todo es explicable, incluso el origen del universo y de esa peculiar propiedad de una pequeña porción del universo capaz de pensarse a sí misma que es la conciencia.

(…) Texto tomado de la crítica de esta obra en la web de la “Unión de Ateos y Librepensadores”

Obras de Atkins en la biblioteca

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La vida emergente

Posted by cienciayficcion en 10/03/2010

  • Luisi, Pier Luigi: La vida emergente : De los orígenes químicos a la biología sintética. Barcelona : Tusquets, 2010

¿De dónde proviene la vida? ¿Cómo surgió? Estas preguntas cruciales han empezado a obtener revolucionarias respuestas procedentes de ciencias en constante transformación como la bioquímica, la biología molecular o la biofísica.

Pensada tanto para estudiantes de estas disciplinas como para todos los interesados en explorar uno de los misterios más fascinantes de la biología, la vida emergente describe y analiza conceptos y procesos tan fundamentales para explicar el surgimiento de la vida como los de autopoiesis, autoorganización, autorreproducción o emergencia. Gracias a ello es posible explicar que la vida pudo autoproducirse a partir de componentes químicos inertes y cómo la materia inanimada dio pie finalmente a las primeras formas de vida celular. Cuando estas teorías llegan a la fase de experimentación en el laboratorio, para generar formas mínimas de vida, dan lugar a interesantes ideas de carácter filosófico que, certeramente, Pier Luigi Luisi pone al alcance de todos los lectores.

Prefacio del libro (pdf)

Web del autor

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¿Qué es la vida?

Posted by cienciayficcion en 17/12/2009

Qué es la vidaNo es la primera vez que Lynn Margulis, una de las personalidades más eminentes de la biología mundial, y su hijo Dorion Sagan aparecen en nuestro catálogo y en esta misma colección. Recuerden aquel libro apasionante, Microcosmos (Metatemas 39), en que nos contaban qué ha ocurrido en los cuatro mil millones de años de evolución desde nuestros ancestros microbianos. Pues bien, ahora nos explicarán, en una edición mucho más ambiciosa, algo que todos quisiéramos saber pero pocas veces encontramos a quién preguntar: Qué es la vida? Sabemos, sí, que nosotros -seres humanos, animales, plantas, incluso las algas- diferimos del acero o de una roca porque éstos son materia inanimada y nosotros estamos vivos. Pero ¿qué significa vivir, estar vivo? Margulis nos invita primero a explorar con ella, científica y filosóficamente, estos enigmas y, de paso, a ahondar en los orígenes de la vida, examinando, por ejemplo, la conexión biológica entre muerte programada y sexo, la evolución simbiótica de los reinos orgánicos, la noción de la Tierra como un superorganismo y la fascinante idea de que la vida, y no sólo la humana, tiene libertad de acción y ha tenido un papel insospechadamente importante en su propia evolución. Así, paso a paso, vamos comprendiendo que, en realidad, la vida es un proceso material que cabalga por encima de la materia como una extraña y lenta ola, que es un caos artístico controlado, un conjunto de reacciones químicas asombrosamente complejo que empezó su andadura hace cuatro mil millones de años y que ahora, en forma humana, escribe cartas de amor y emplea computadores de silicio para calcular la temperatura de la materia en el nacimiento del universo. Descubrimos que la vida es, a fin de cuentas, algo aparentemente obvio: la celebración de la existencia. Las bellísimas y numerosas ilustraciones nos muestran desde el organismo más pequeño conocido (Mycoplasma) hasta el más grande (la biosfera misma). Criaturas extrañas y familiares realzan las páginas de ¿Qué es la vida?, invitando a los lectores a reconsiderar sus ideas preconcebidas no sólo sobre la vida misma, sino sobre su propia participación en ella.

Obras de Lynn Margulis en la biblioteca

Obras de Dorion Sagan en la biblioteca

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La vida maravillosa

Posted by cienciayficcion en 27/10/2009

  • Gould, Stephen Jay: La vida maravillosa : Burgess Shale y la naturaleza de la historia. Barcelona : Crítica, 2009

vida maravillosaEste libro trata de contestar desde el punto de vista de la ciencia las preguntas de «qué significa nuestra vida, por qué estamos aquí y de dónde venimos», nos dice el autor.

Su objeto central es la historia de la vida y su punto de partida los fósiles encontrados en 1909 en Burgess Shale: unos fósiles que databan de hace 530 millones de años, mostraban infinitas variedades biológicas y sobrepasaban, con mucho, a los dinosaurios en su potencial instructivo sobre la historia de la vida. A partir del estudio de estos fósiles, Stephen Jay Gould llegó a unas conclusiones que echaron por tierra la visión tradicional de la evolución como un proceso inevitable que, de lo más simple a lo más complejo, culminaba en el hombre. A las leyes de la naturaleza y de la historia, que explican la evolución de los seres vivos y la muestran como un progreso continuo, Gould añadió el azar y la contingencia y revolucionó, con esta obra trascendental, las ideas admitidas sobre la historia de nuestra maravillosa vida.

Obras de Gould en la biblioteca

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Los inicios de la vida

Posted by cienciayficcion en 08/10/2009

  • Margulis, Lynn ; Dolan, Michael F.: Los inicios de la vida : La evolución en la Tierra precámbrica. [Valencia] : Càtedra de Divulgació de la Ciència : Publicacions de la Universitat de València, 2009

inicios de la vidaDurante la mayor parte de la historia de la tierra, la vida ha sido invisible. Las comunidades bacterianas han modelado la superficie y la atmósfera del planeta lo largo de miles de millones de años. A pesar de su insignificancia, estos microorganismos representan formas de vida muy diversas y originales, adaptadas a los ambientes más insólitos que podamos imaginar. Muchas de las actividades que asociamos con los organismos pluricelulares, como son hongos, plantas y animales -la reproducción, la predación, el movimiento, el sexo y más- son realmente invenciones bacterianas antiguas. Mucho antes de la aparición evolutiva de los animales y de las plantas más simples, las bacterias ya habían escrito los primeros capítulos de la historia de la vida. Descifrar esta historia ancestral es una tarea científica apasionante, y esta obra de Lynn Margulis y Michael F. Dolan nos aproxima a ella sin que necesitemos una formación científica previa.

Obras de Lynn Margulis en la biblioteca

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