Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

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Sapiens

Posted by cienciayficcion en 03/12/2018

Sapiens¿Cómo logró nuestra especie imponerse en la lucha por la existencia? ¿Por qué nuestros ancestros recolectores se unieron para crear ciudades y reinos? ¿Cómo llegarmos a creer en dioses, en naciones o en los derechos humanos;  a confiar en el dinero, en los libros o en las leyes? ¿Cómo acabamos sometidos a la burocracia, a los horarios y al consumismo? ¿Y cómo será el mundo en los milenios venideros?

En Sapiens, Yuval Noah Harari traza una breve historia de la humanidad, desde los primeros humanos que caminaron sobre la Tierra hasta los radicales y a veces devastadores avances de las tres grandes revoluciones que nuestra especie ha protagonizado: la cognitiva, la agrícola y la científica. A partir de hallazgos de disciplinas tan diversas como la biología, la antropología, la paleontología o la economía, Harari explora cómo las grandes corrientes de la historia han modelado nuestra sociedad, los animales y las planteas que nos rodean e incluso nuestras personalidades. ¿Hemos ganado en felicidad a medida que ha avanzado la historia? ¿Seremos capaces de liberar alguna vez nuestra conducta de la herencia del pasado? ¿Podemos hacer algo para influir en los siglos futuros?

Audaz, ambicioso y provocador, este libro cuestiona todo lo que creíamos saber sobre el ser humano: nuestros orígenes, nuestras ideas, nuestras acciones, nuestro poder… y nuestro futuro.

El libro en la biblioteca

Entrevista en El País

Entrevista en El Cultural

Crítica del libro en Babelia

El libro en la web del autor

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La ridícula idea de no volver a verte

Posted by cienciayficcion en 31/10/2018

port_La_ridicula_ideaCuando Rosa Montero leyó el maravilloso diario que Marie Curie comenzó tras la muerte de su esposo, incluido al final de este libro, sintió que la historia de esa mujer fascinante le llenaba la cabeza de ideas y emociones. La ridícula idea de no volver a verte nació de ese incendio de palabras, de ese vertiginoso torbellino: “Éste es un libro sobre la vida… apasionado y alegre, sentimental y burlón“.

Al hilo de la extraordinaria trayectoria de Curie, reflejada aquí en sus aspectos más desconocidos, Rosa Montero construye una narración a medio camino entre el recuerdo personal y la memoria de todos, el análisis de nuestra época y la evocación íntima; habla de la superación del dolor, de las relaciones entre hombres y mujeres, del esplendor del sexo, de la ciencia y de la ignorancia, de la fuerza salvadora de la literatura y la sabiduría de quienes aprenden a vivir con plenitud y con ligereza.

Libérrimo y original, este libro inclasificable incluye fotos, remembranzas, amistades y anécdotas que transmiten el primitivo placer de escuchar buenas historias. Un texto auténtico, emocionante y cómplice que te atrapará desde sus primeras páginas. Sentirás que ha sido escrito sólo para tí, como siempre sucede con la buena literatura.

El libro en la biblioteca

La página web de Rosa Montero

Crítica de “La ridícula idea de no volver a verte

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Fotosíntesis

Posted by cienciayficcion en 02/10/2018

  • Asimov, Isaac: Fotosíntesis. Esplugas de Llobregat : Plaza & Janés, 1980

43935828Fotosíntesis es una de las mejores obras de “Introducción a la Ciencia“. En ella – como indica su título- nos expone de una manera clara, al alcance de todas las mentes, lo que es la fotosíntesis. Tras estudiar el “gran ciclo” – el fenómeno de la respiración-, pasa revista a todo lo relacionado con el mismo.

Nos dice que la respiración se produce tanto en los animales como en las plantas, aunque el proceso es menos aparente en éstas, que no respiran visiblemente.  A la luz del Sol, el efecto de la fosíntesis disimula el de la respiración de la planta. En cambio, de noche, cuando no actúa la fotosíntesis, las plantas absorben oxígeno y desprenden bióxido de carbono, de la misma manera que los animales, según mostró por primera vez, en 1868, el botánico alemán Julius von Sachs. Sin embargo, en conjunto, la fotosíntesis es la reacción dominante en las plantas, de modo que hay una clara producción de oxígeno. La respiración vegetal no anula, ni mucho menos, la fotosíntesos de la planta. Pero la fotosíntesis se produce sólo en las plantas, si bien ciertas bacterias muestran reacciones químicas muy parecidas a la fotosíntesis.

En la respiración, la energía producida es parcialmente desprendida en forma de calor y parcialmente almacenada en forma de ciertos compuestos. Pero en la fotosíntesis, la energía que se utiliza no es calor ordinario ni energía química. Es la energía de la luz del Sol, que Asimov denomina “energía solar“.

El gran ciclo -tan diáfanamente expuesto por Asimov- permite que la vida continúe indefinidamente. Si funciona a la perfección, el alimento, el oxígeno, el bióxido de carbono y el agua, se consumen y forman de nuevo, una y otra vez, y pueden durar, en teoría, eternamente.

La energía química – y ésta es la esencia de la obra de Asimov- hace posibles todas las manifestraciones de la vida, y dado que su origen es la energía solar, toda la vida – incluida, por suspuesto, la nuestra- depende por completo del Sol. Y son las plantas, gracias a la fotosíntesis, las que determinan todo este proceso vital.

El libro en la biblioteca

Obras de Asimov en la biblioteca

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Borges y la física cuántica

Posted by cienciayficcion en 23/07/2018

  • Rojo, Alberto: Borges y la física cuántica : un científico en la biblioteca infinita. Buenos Aires : Siglo XXI Editores Argentina, 2013

978-987-629-265-8En uno de sus relatos más conocidos, Borges dice que la metafísica es una rama de la literatura fantástica: el discurso de la verdad y el de la ficción no serían sino dos caras de una misma moneda. Acaso haciéndose eco de esta singular hipótesis, Alberto Rojo aventura en este libro la provocadora idea de que la ciencia (discurso metafísico por excelencia) tal vez no esté del todo divorciada del arte. Tanto una, con su inteligencia razonada, como el otro, con sus juegos de la imaginación, se complementan y confunden para llevar el conocimiento humano –siempre parcial y limitado– un paso más allá.

Muestra de ello es el propio Borges, quien –sin saber de física, según él mismo bromeaba, más que el funcionamiento del barómetro– anticipó en sus ficciones las modernas teorías de la mecánica cuántica. Así, los ensayos aquí reunidos nos proponen un recorrido audaz y personalísimo por este territorio de convergencia: de la teoría de la relatividad a la antimateria, de la serie de Fibonacci a las partículas elementales, de Galileo a Einstein, y por supuesto, de Borges a Borges (tema recurrente a lo largo de estas páginas), Rojo nos explica con simpleza las complejidades del universo y nos revela cuánto hay de poesía en la ciencia y cuánto de ciencia en la poesía.

Una vez más, Alberto Rojo da muestras de su talento para conjugar rigurosidad, claridad y sensibilidad estética, con el propósito de acercar al lector a las sutilezas del arte y de la física moderna, y brindarle una original mirada sobre ambas.

Tenemos suscripción electrónica a este libro, así que los miembros de la Universidad de Zaragoza pueden acceder a él a través de este enlace en el catálogo.

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La nueva mecánica ondulatoria y otros escritos

Posted by cienciayficcion en 16/07/2018

  • Schrödinger, Erwin: La nueva mecánica ondulatoria y otros escritos. Madrid : Biblioteca Nueva, 2001

índiceErwin Schrödinger (premio Nobel de Física, 1933) no sólo ha sido uno de los científicos más relevantes del siglo XX, sino que siempre tuvo inquietudes filosóficas que le llevaron a reflexiones cuyo interés no ha decaído desde el momento en que fueron formuladas. Este libro recoge una selección de las muestras más significativas de su pensamiento, así como el texto de las conferencias del curso que impartió en Santander durante el verano de 1934, en la versión que realizó Xavier Zubiri, donde sintetiza los principales aspectos de la entonces recién descubierta teoría cuántica.

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Obras de Schrödinger en la biblioteca

 

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Fundación y Tierra

Posted by cienciayficcion en 09/07/2018

  • Asimov, Isaac: Fundación y Tierra. Barcelona : Círculo de lectores, 1989

md22256556257Descartadas la Primera y la Segunda Fundación como bases del Imperio Galáctico, Trevize, preclaro ex consejero de la Primera Fundación, ha elegido Gaia, un planeta-superorganismo con mente y personalidad comunes, para convertirlo en Galaxia y que llegue a abarcar toda la Vía Láctea.

Sin embargo, una intuición, un imperioso presentimiento, le obligará a buscar la Tierra, el planeta de los remotos orígenes del Hombre, para cerciorarse de la bondad de la decisión tomada. Pero entonces resulta que la Tierra es un misterio de veinte mil años atrás, y que desentrañarlo constituye un reto epopéyico que, por el destino de la Humanidad, no puede soslayarse.

De este último y también autónomo libro de la saga de las fundaciones, que cierra el ciclo de Trántor, el autor, Isaac Asimov, ha declarado: “Intento imaginarme nuestra civilización dentro de veinte mil años y propongo una elección entre la inteligencia individual que exalta la autonomía del individuo y una omnipresente inteligencia colectiva, de la que cada uno forma parte y en la que cada cual está perfectamente integrado, pero que sacrifica en alguna medida la independencia personal. No expreso un juicio, dejo que sea el lector quien lo haga. De todas formas, mi mensaje es que no hay que vivir con la violencia, sino con la razón: la violencia es el último refugio de los incompetentes.

Obras de Isaac Asimov en la biblioteca

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Mente y materia. ¿Qué es la vida?

Posted by cienciayficcion en 02/07/2018

3069Considerado uno de los padres de la física cuántica, los escritos de Erwin Schrödinger son aún hoy inspiradores para una nueva visión del mundo. Para muchos científicos contemporáneos, fue un precursor de la bioingeniería, del desarrollo de técnicas que permiten una manipulación eficaz de células, tejidos y seres vivos. Para muchos filósofos, su obra tiene un efecto orientador y estimulante sobre una nueva filosofía de la naturaleza. Su actualidad intelectual no reside sobre todo en los logros y los conocimientos objetivos que resultaron de su trabajo: la lectura de algunos de sus textos -¿Qué es la vida? (1943) y Mente y materia (1956)-, en particular, genera un nuevo pensamiento que posee un potencial intelectual provocativo para nuestro presente y va mucho más allá de la comprensión de los méritos históricos de Schrödinger. ¿Es acaso el estilo de pensamiento de Schrödinger el que permite llegar a aspectos de los problemas que nunca habían ingresado antes a la conciencia y, por lo tanto, no habían sido captados verbalmente, pero que, por otra parte, una vez identificados, se le plantean a cada generación siguiente de investigadores y pensadores? Esta obra explora el pensamiento de Schrödinger, pero no lo hace desde sus respuestas sino desde el modo en que formuló sus preguntas, que sigue siendo revelador de las que debemos hacernos hoy.

Más información de los autores y de la obra en la web de la editorial

Obras de Schrödinger en la biblioteca

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Los límites de la Fundación

Posted by cienciayficcion en 18/06/2018

  • Asimov, Isaac: Los límites de la Fundación. Barcelona : Círculo de lectores, 1989

md22256556257Los límites de la Fundación es el cuarto tomo del apasionante ciclo de las Fundaciones, y su acción se desarrolla quinientos años después de la terrible guerra que enfrentó a la Fundación con el Primer Imperio Galáctico, y que acabó con la destrucción de éste y de la Segunda Funfación. Tras ciento veinte años de paz que han seguido al último conflicto intragaláctico, la Fundación es dueña de la Galaxia, y sus dirigentes esperan confiados le cumplimiento del Plan Seldon, que culminará con la constitución del Segundo Imperio Galáctico. Pero Golan Trevize, el miembro más joven del consejo de la Fundación, duda que sea cierta la destrucción de la Segunda Fundación y sospecha que gracias a sus superpoderes mentales sigue dirigiendo ocultamente la evolución del Universo. Después de una serie de intrigas políticas, Trevize se verá obligado a exiliarse en una astronave, en compañía de Janov Pelorat, un historiador amable y distraído. Una vez en el espacio, ambos decidirán dedicarse a la búsqueda del antiguo planeta Tierra, empresa que los llevará hasta la Unión de Sayshell, donde se enterarán de la existencia de Gaia, un planeta misterioso que despierta su curiosidad. Al llegar a Gaia serán recibidos por Bliss, una joven hermosa y enigmática, y los acontecimientos se sucederán a un ritmo inesperado y sorprendente, porque Bliss es Gaia..

Serie de la Fundación

Obras de Isaac Asimov en la biblioteca

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Paleomagnetismo

Posted by cienciayficcion en 11/06/2018

No os perdáis este magnífico documental:

 

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¿Qué te importa lo que piensen los demás?

Posted by cienciayficcion en 04/06/2018

  • Feynman, Richard P.: ¿Qué te importa lo que piensen los demás? : Otras aventuras de un curioso personaje como le fueron referidas a Ralph Leighton. Madrid : Alianza, 1990

índiceRichard P. Feynman (premio Nobel de Física en 1965) murió en febrero de 1988. Un cáncer, contra el que había luchado a lo largo de más de diez años, pudo al fin con él. Hasta un par de semanas antes de su muerte, había estado dando clases en CALTECH (Instituto Tecnológico de California), el prestigioso centro donde enseñó durante más de treinta años. Si alguien representaba lo más esencial de la física de nuestros días, ése era Feynman. Brillante, profundo y divertido al tiempo, sus clases y conferencias siempre suponían auténticos acontecimientos. Por otra parte, sus publicaciones más importantes son ya tan clásicas como, por ejemplo, las de Heisenberg o Dirac. Además Feynman poseía ante todo una envidiable humanidad. Esta humanidad aparecía claramente en su anterior libro (¿Está usted de broma, Sr. Feynman?), del que éste es en cierto modo continuación, aunque el tono de ambos, en bastantes ocasiones, difiera. ¿Qué te importa lo que piensen los demás? concluye con uno de los más sentidos y elocuentes discursos de Feynman: “El valor de la ciencia“, auténtico cántico a la libertad y responsabilidad del científico.

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