Ciencia y Ficción: Biblioteca de Ciencias

Blog de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza

  • Categorías

  • Archivos

  • Últimas entradas

  • Anuncios

Fotosíntesis

Posted by cienciayficcion en 02/10/2018

  • Asimov, Isaac: Fotosíntesis. Esplugas de Llobregat : Plaza & Janés, 1980

43935828Fotosíntesis es una de las mejores obras de “Introducción a la Ciencia“. En ella – como indica su título- nos expone de una manera clara, al alcance de todas las mentes, lo que es la fotosíntesis. Tras estudiar el “gran ciclo” – el fenómeno de la respiración-, pasa revista a todo lo relacionado con el mismo.

Nos dice que la respiración se produce tanto en los animales como en las plantas, aunque el proceso es menos aparente en éstas, que no respiran visiblemente.  A la luz del Sol, el efecto de la fosíntesis disimula el de la respiración de la planta. En cambio, de noche, cuando no actúa la fotosíntesis, las plantas absorben oxígeno y desprenden bióxido de carbono, de la misma manera que los animales, según mostró por primera vez, en 1868, el botánico alemán Julius von Sachs. Sin embargo, en conjunto, la fotosíntesis es la reacción dominante en las plantas, de modo que hay una clara producción de oxígeno. La respiración vegetal no anula, ni mucho menos, la fotosíntesos de la planta. Pero la fotosíntesis se produce sólo en las plantas, si bien ciertas bacterias muestran reacciones químicas muy parecidas a la fotosíntesis.

En la respiración, la energía producida es parcialmente desprendida en forma de calor y parcialmente almacenada en forma de ciertos compuestos. Pero en la fotosíntesis, la energía que se utiliza no es calor ordinario ni energía química. Es la energía de la luz del Sol, que Asimov denomina “energía solar“.

El gran ciclo -tan diáfanamente expuesto por Asimov- permite que la vida continúe indefinidamente. Si funciona a la perfección, el alimento, el oxígeno, el bióxido de carbono y el agua, se consumen y forman de nuevo, una y otra vez, y pueden durar, en teoría, eternamente.

La energía química – y ésta es la esencia de la obra de Asimov- hace posibles todas las manifestraciones de la vida, y dado que su origen es la energía solar, toda la vida – incluida, por suspuesto, la nuestra- depende por completo del Sol. Y son las plantas, gracias a la fotosíntesis, las que determinan todo este proceso vital.

El libro en la biblioteca

Obras de Asimov en la biblioteca

Anuncios

Posted in Divulgación | Etiquetado: , | Leave a Comment »

Borges y la física cuántica

Posted by cienciayficcion en 23/07/2018

  • Rojo, Alberto: Borges y la física cuántica : un científico en la biblioteca infinita. Buenos Aires : Siglo XXI Editores Argentina, 2013

978-987-629-265-8En uno de sus relatos más conocidos, Borges dice que la metafísica es una rama de la literatura fantástica: el discurso de la verdad y el de la ficción no serían sino dos caras de una misma moneda. Acaso haciéndose eco de esta singular hipótesis, Alberto Rojo aventura en este libro la provocadora idea de que la ciencia (discurso metafísico por excelencia) tal vez no esté del todo divorciada del arte. Tanto una, con su inteligencia razonada, como el otro, con sus juegos de la imaginación, se complementan y confunden para llevar el conocimiento humano –siempre parcial y limitado– un paso más allá.

Muestra de ello es el propio Borges, quien –sin saber de física, según él mismo bromeaba, más que el funcionamiento del barómetro– anticipó en sus ficciones las modernas teorías de la mecánica cuántica. Así, los ensayos aquí reunidos nos proponen un recorrido audaz y personalísimo por este territorio de convergencia: de la teoría de la relatividad a la antimateria, de la serie de Fibonacci a las partículas elementales, de Galileo a Einstein, y por supuesto, de Borges a Borges (tema recurrente a lo largo de estas páginas), Rojo nos explica con simpleza las complejidades del universo y nos revela cuánto hay de poesía en la ciencia y cuánto de ciencia en la poesía.

Una vez más, Alberto Rojo da muestras de su talento para conjugar rigurosidad, claridad y sensibilidad estética, con el propósito de acercar al lector a las sutilezas del arte y de la física moderna, y brindarle una original mirada sobre ambas.

Tenemos suscripción electrónica a este libro, así que los miembros de la Universidad de Zaragoza pueden acceder a él a través de este enlace en el catálogo.

Posted in Divulgación, Literatura | Etiquetado: , | Leave a Comment »

La nueva mecánica ondulatoria y otros escritos

Posted by cienciayficcion en 16/07/2018

  • Schrödinger, Erwin: La nueva mecánica ondulatoria y otros escritos. Madrid : Biblioteca Nueva, 2001

índiceErwin Schrödinger (premio Nobel de Física, 1933) no sólo ha sido uno de los científicos más relevantes del siglo XX, sino que siempre tuvo inquietudes filosóficas que le llevaron a reflexiones cuyo interés no ha decaído desde el momento en que fueron formuladas. Este libro recoge una selección de las muestras más significativas de su pensamiento, así como el texto de las conferencias del curso que impartió en Santander durante el verano de 1934, en la versión que realizó Xavier Zubiri, donde sintetiza los principales aspectos de la entonces recién descubierta teoría cuántica.

El libro en la biblioteca

Obras de Schrödinger en la biblioteca

 

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | Leave a Comment »

Fundación y Tierra

Posted by cienciayficcion en 09/07/2018

  • Asimov, Isaac: Fundación y Tierra. Barcelona : Círculo de lectores, 1989

md22256556257Descartadas la Primera y la Segunda Fundación como bases del Imperio Galáctico, Trevize, preclaro ex consejero de la Primera Fundación, ha elegido Gaia, un planeta-superorganismo con mente y personalidad comunes, para convertirlo en Galaxia y que llegue a abarcar toda la Vía Láctea.

Sin embargo, una intuición, un imperioso presentimiento, le obligará a buscar la Tierra, el planeta de los remotos orígenes del Hombre, para cerciorarse de la bondad de la decisión tomada. Pero entonces resulta que la Tierra es un misterio de veinte mil años atrás, y que desentrañarlo constituye un reto epopéyico que, por el destino de la Humanidad, no puede soslayarse.

De este último y también autónomo libro de la saga de las fundaciones, que cierra el ciclo de Trántor, el autor, Isaac Asimov, ha declarado: “Intento imaginarme nuestra civilización dentro de veinte mil años y propongo una elección entre la inteligencia individual que exalta la autonomía del individuo y una omnipresente inteligencia colectiva, de la que cada uno forma parte y en la que cada cual está perfectamente integrado, pero que sacrifica en alguna medida la independencia personal. No expreso un juicio, dejo que sea el lector quien lo haga. De todas formas, mi mensaje es que no hay que vivir con la violencia, sino con la razón: la violencia es el último refugio de los incompetentes.

Obras de Isaac Asimov en la biblioteca

Posted in Divulgación | Leave a Comment »

Mente y materia. ¿Qué es la vida?

Posted by cienciayficcion en 02/07/2018

3069Considerado uno de los padres de la física cuántica, los escritos de Erwin Schrödinger son aún hoy inspiradores para una nueva visión del mundo. Para muchos científicos contemporáneos, fue un precursor de la bioingeniería, del desarrollo de técnicas que permiten una manipulación eficaz de células, tejidos y seres vivos. Para muchos filósofos, su obra tiene un efecto orientador y estimulante sobre una nueva filosofía de la naturaleza. Su actualidad intelectual no reside sobre todo en los logros y los conocimientos objetivos que resultaron de su trabajo: la lectura de algunos de sus textos -¿Qué es la vida? (1943) y Mente y materia (1956)-, en particular, genera un nuevo pensamiento que posee un potencial intelectual provocativo para nuestro presente y va mucho más allá de la comprensión de los méritos históricos de Schrödinger. ¿Es acaso el estilo de pensamiento de Schrödinger el que permite llegar a aspectos de los problemas que nunca habían ingresado antes a la conciencia y, por lo tanto, no habían sido captados verbalmente, pero que, por otra parte, una vez identificados, se le plantean a cada generación siguiente de investigadores y pensadores? Esta obra explora el pensamiento de Schrödinger, pero no lo hace desde sus respuestas sino desde el modo en que formuló sus preguntas, que sigue siendo revelador de las que debemos hacernos hoy.

Más información de los autores y de la obra en la web de la editorial

Obras de Schrödinger en la biblioteca

Posted in Divulgación | Etiquetado: | Leave a Comment »

Los límites de la Fundación

Posted by cienciayficcion en 18/06/2018

  • Asimov, Isaac: Los límites de la Fundación. Barcelona : Círculo de lectores, 1989

md22256556257Los límites de la Fundación es el cuarto tomo del apasionante ciclo de las Fundaciones, y su acción se desarrolla quinientos años después de la terrible guerra que enfrentó a la Fundación con el Primer Imperio Galáctico, y que acabó con la destrucción de éste y de la Segunda Funfación. Tras ciento veinte años de paz que han seguido al último conflicto intragaláctico, la Fundación es dueña de la Galaxia, y sus dirigentes esperan confiados le cumplimiento del Plan Seldon, que culminará con la constitución del Segundo Imperio Galáctico. Pero Golan Trevize, el miembro más joven del consejo de la Fundación, duda que sea cierta la destrucción de la Segunda Fundación y sospecha que gracias a sus superpoderes mentales sigue dirigiendo ocultamente la evolución del Universo. Después de una serie de intrigas políticas, Trevize se verá obligado a exiliarse en una astronave, en compañía de Janov Pelorat, un historiador amable y distraído. Una vez en el espacio, ambos decidirán dedicarse a la búsqueda del antiguo planeta Tierra, empresa que los llevará hasta la Unión de Sayshell, donde se enterarán de la existencia de Gaia, un planeta misterioso que despierta su curiosidad. Al llegar a Gaia serán recibidos por Bliss, una joven hermosa y enigmática, y los acontecimientos se sucederán a un ritmo inesperado y sorprendente, porque Bliss es Gaia..

Serie de la Fundación

Obras de Isaac Asimov en la biblioteca

Posted in Literatura | Etiquetado: | Leave a Comment »

Paleomagnetismo

Posted by cienciayficcion en 11/06/2018

No os perdáis este magnífico documental:

 

Posted in Divulgación | Etiquetado: , | Leave a Comment »

¿Qué te importa lo que piensen los demás?

Posted by cienciayficcion en 04/06/2018

  • Feynman, Richard P.: ¿Qué te importa lo que piensen los demás? : Otras aventuras de un curioso personaje como le fueron referidas a Ralph Leighton. Madrid : Alianza, 1990

índiceRichard P. Feynman (premio Nobel de Física en 1965) murió en febrero de 1988. Un cáncer, contra el que había luchado a lo largo de más de diez años, pudo al fin con él. Hasta un par de semanas antes de su muerte, había estado dando clases en CALTECH (Instituto Tecnológico de California), el prestigioso centro donde enseñó durante más de treinta años. Si alguien representaba lo más esencial de la física de nuestros días, ése era Feynman. Brillante, profundo y divertido al tiempo, sus clases y conferencias siempre suponían auténticos acontecimientos. Por otra parte, sus publicaciones más importantes son ya tan clásicas como, por ejemplo, las de Heisenberg o Dirac. Además Feynman poseía ante todo una envidiable humanidad. Esta humanidad aparecía claramente en su anterior libro (¿Está usted de broma, Sr. Feynman?), del que éste es en cierto modo continuación, aunque el tono de ambos, en bastantes ocasiones, difiera. ¿Qué te importa lo que piensen los demás? concluye con uno de los más sentidos y elocuentes discursos de Feynman: “El valor de la ciencia“, auténtico cántico a la libertad y responsabilidad del científico.

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | Leave a Comment »

Países imaginarios

Posted by cienciayficcion en 28/05/2018

Países imaginarios de Ursula K le GuinEn esta colección de fascinantes  relatos cortos, Ursula K. Le Guin muestra la misma gracia, la misma inteligencia y el mismo virtuosismo que le ganaron un lugar tan elevado en el ámbito de la literatura norteamericana contemporánea. En estos relatos ha creado una serie de “países imaginarios” habitados por personajes imaginarios con problemas reales. Las distintas tramas avanzan y retroceden en el tiempo, pero en ellos aparecen problemas constantes: el insaciable anhelo de libertad humana, los terrores de la tiranía y la persecución, la irreprimible necesidad de amor.

Aunque el carácter de su producción literaria no está, por su temática, directamente relacionado con los libros que recogemos en este blog, la importancia de su aportación a la ciencia ficción hace inevitable su inclusión en nuestra relación de autores literarios.

No olvidemos tampoco que la serie Terramar tuvo su “fantástica” versión en cine (Cuentos de Terramar)  a cargo de los Studio Ghibli. Palabras mayores sin duda.

El libro en la biblioteca

Obras de Le Guin en la biblioteca

Cuentos de Terramar (la película)

 

Posted in Literatura | Etiquetado: | Leave a Comment »

¿Qué es la vida?

Posted by cienciayficcion en 21/05/2018

9788472236073¿Viola la vida las leyes de la física? ¿O las respeta, aunque no encuentre en ellas la explicación de su existencia ni de su evolución? ¿Acaso todavía deben descubrirse las leyes de la física que describen la vida? Y, yendo más allá, ¿qué es la vida? Erwin Schrödinger acomete en este brillante ensayo una doble empresa: por una parte, apuntando hacia un fin científico, intenta acercar el concepto de orden termodinámico al de complejidad biológica, y, por otra, irrumpe de lleno en el campo de la filosofía, al retomar la cuestión del determinismo y el azar frente a los conceptos de libertad y responsabilidad individual.

¿Qué es la vida? se publicó por primera vez en 1944, y es fruto de una serie de conferencias dictadas por el autor en el Institute for Advanced Studies del Trinity College de Dublín, en febrero de 1943. Considerado un clásico en la materia, Schrödinger expone su pensamiento científico y filosófico con una claridad capaz de acercar los temas más complejos al lector no especializado.

 

Posted in Divulgación | Etiquetado: , , , | Leave a Comment »